联合卫理公会因同性恋议题分裂 保守派正式另立新宗派

经过多年来就同性婚姻以及按立同性恋者为牧师等议题的激烈争辩,联合卫理公会(United Methodist Church,简称UMC)内的保守派宣布与总会分道扬镳,于5月1 日正式成立新宗派“全球卫理公会”(Global Methodist Church,简称GMC)。

新宗派由17名保守派成员组成的过渡领导委员会建立,委员会主席Keith Boyette牧师负责制定和签署宗派分离协议,并为建立新宗派努力多时。Boyette牧师表示:“从5月1日开始,我们可以接收其他脱离UMC的教会,相信这过程将会持续好一段时间。”而在此之前,奥克拉荷马州和维珍尼亚州已分别有UMC教会表示将加入新成立的全球卫理公会。佛罗里达州也有107间UMC教会于5月3日表示加入新宗派,代表两成州内UMC教会。

然而,联合卫理公会最高教会法庭于5月10日裁定,寻求脱离的公会成员必须通过总议会大会(General Conference)才能正式与公会分离,并指出周年大会(Annual Conferences)不具合法条件通过脱离公会的议决。总议会大会原定于今年8月举行,而新宗派成员本来也打算在总议会大会举行后才正式启动,但受新冠疫情影响,会议将延至2024年举行。

联合卫理公会内部多年来就接纳同性恋议题上存在分歧。虽然现今美国不少主流新教宗派已采纳同志友善政策,接受在教会举行同性婚礼和同性恋牧者讲道,但联合卫理公会反对此做法。美国个别成员主张全面接纳宗派内的LGBTQ人士,包括授予圣职,而世界各地均有成员持反对意见。两派的分歧于2019年2月在圣路易市举行的会议上达至顶峰。与会代表以438票对384票通过一项名为“传统计划”(Traditional Plan)的议案,进一步禁止将LGBT人士完全纳入教会。大多数美国代表反对该计划,但计划获美国的保守派与来自非洲和菲律宾等保守阵营代表支持,最终获得通过。

2020年,公会内部就分歧达成初步解决方案,并于1月3日公布“分离达致复和与恩典协议”(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation),指出分离和重组是解决内部分歧的最佳方法,能让各堂会继续忠于其神学理解,并表示将为打算分离的传统派堂会提供2,500万美元另组新宗派。

联合卫理公会在美国有630万会员,海外会员共650万。联合卫理公会新任主教理事主席Thomas Bickerton表示,这样的分裂是可悲和发人深省的,世上没有完美的教会,持续争吵、以尖刻的言辞争辩,对我们持守基督徒的见证毫无帮助。

全球卫理公会的官方网站已正式启用,表明允许女性担任各级圣职并申请成为会友。关于LGBTQ议题,新宗派将坚持对基督教婚姻的传统理解,就是一男一女之间的盟约,神对人类性别的原始设定。

祷告:求主怜悯光照,让教会警醒,识破仇敌的迷惑和计谋,坚守圣经真理,堵住一切破口,靠主收复失地。

(来源:Christian HeadlinesCBN News,2022年5月13和3日,Richard Chau和Amy Fong综合编译报导。)

 

 

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