死于安乐的撒狄 – 【出发进行】专栏

建于公元三世纪的古代体育馆

很多时候,我们都会对启示录七教会“分门别类”:耶稣对有些教会“有赞无弹”,是好的;又有些教会“好坏参半”,要学习当中的教训;而其中两间教会就挂上“只有坏,无样好”的恶名,佼佼者应是撒狄(Sardis)教会了。事实上,耶稣对撒狄教会的确非常严厉,在写给撒狄教会的信中,责备他们的行为没有一样是完全的,“按名是活的,其实是死的”。

体育馆内部的柱楼建筑,刻有文字

撒狄是吕底亚王国的商业中心,后来也是波斯帝国和罗马时期的重要城市。城中有发达的染羊毛业、织地毯业和奴隶贸易等。流经这里的河中更盛产金沙,据说现存最古老的金币也是于此地铸造。另外,撒狄位置险要,城下都是悬崖峭壁,防守时有着居高临下的优势,稳如泰山。

撒狄遗址中的亚底米神庙,规模仅比以弗所的神庙略小

事实上,撒狄教会“死于安乐”。撒狄教会并没有像示每拿、别迦摩教会那样,受到外来的逼迫,也没有遇到尼哥拉党、巴兰,和耶洗别等错谬的教训。相反,撒狄教会,以至整个撒狄社会的问题是太过安逸,松懈懒散,失去了警醒。教会在繁荣安定下,看似行稳致远,实则失去信仰。而城中明明有险可守,殊不知城外的悬崖中原来有一夹缝,后来被攻城的波斯士兵发现,上山偷袭时更发现撒狄军队竟然全无戒备,结果城池被轻易夺取。然而人类总要重复同样的错误:撒狄继被波斯征服后,后来又再一次被同样手法偷袭成功,一点教训也学不到,实在笑话。

亚底米神庙旁的小教会,是后来才建成的

今天的撒狄遗址剩下的,确实“只有表面”:当中有希腊时期建成的宏伟的体育馆,内有大型浴场,柱廊也有希腊刻字;城中的亚底米神庙据说规模仅次于以弗所,神庙侧边有后来建成的犹太教堂。美国的考古探索队曾于1926年到撒狄遗址中找到当时吕底亚王国的金币,相信是现时人类社会文明中,最早制造铸币的地方。

属于吕底亚王国所铸之金币

然而,再差的撒狄,耶稣还是给予盼望:“你们还有几个名字是没有玷污自己衣服的,他们要穿着白衣与我同行,因为他们是配得的。得胜的,将照样穿上白衣,我将不会从生命册上涂抹他的名,而且在我父和他的众天使面前。我将要承认他的名。”(启三4-6)不玷污自己衣服,就得自己警醒小心;而撒狄原是在生命册上有的名字,却因人不珍惜而被涂抹了。时势真恶,我们都要稳守,以至到最终都能保存自己的名字,加油!

撒狄遗址之上存有古代建筑的卫城,地势险要
图片来源: 维基网站;CORNELL CHRONICLE

波波Sir,大学社科系老师,尤爱钻研世界历史地理。“出発(发)进行”是一日本汉语,意思是指在列车出发时,车长发出的“指差唤呼”。香港人酷爱旅行,在疫情反复,不能外出的日子,让我们以相片带动眼睛旅行,透过游历七教会,以信仰反思生命。

 

 

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