宗教與生命(上)

劉達芳

宗教社會學有個發現,就是每一個宗教復興運動,都會走向制度化(institutionalization)。

每當復興來臨時,人人興奮地迎接神奇妙的探訪,聚會通宵達旦,人不眠不休,信徒愛主,對主委身並不計較自己的得失。在事奉方面,信徒吃苦火熱、傳福音、宣教、關心貧窮人、自發性開展新的工作,而且越犧牲,士氣越高昂。復興運動
勢如破竹,沒有甚麼可以攔阻。帶動復興的領袖是神所興起,很多時候並沒有傳統的資格,但有屬靈的影響及神的印證。

但當復興的浪稍為減退,宗教就接手將復興制度化。宗教想將復興組織起來、以致秩序井然、有規有矩。宗教崇尚穩定,宗教世界要在傳統及禮儀中找到安全感──聚會有定時、有規律、有固定的型式。當制度化出現,信徒開始馴化,要過平衡生活。事奉是由人安排的,而事奉者則按崗位辦事。教會以穩定壓倒一切,並不太喜歡求變、求新。宗教的領袖是訓練及選拔出來的,有正規的學位及專業的資格。

在教會歷史中,每一次神重用的子民敗落的時候,神雖仍堅守立約的愛,但同時 會尋找一些體貼 心意的人,與自己繼續前行。 為自己的旨意興起另一些神的百姓作為對人失職的反應(耶18︰1-10)。無論是宗派、堂會或國家,神尋到器皿,便會開始嶄新或更新的工作。

神對個別堂會沒有絕對的信心與期望,但對教會整體,總是帶著不死的愛及神聖的期望,用盡一切的力量幫助她成長,其中就是一次又一次興起合 心意的人,帶進復興。

我們若怕被神越過,不甘願被放下,不想只能眼巴巴地羨慕被興起的器皿,我們就要儆醒,恐懼戰兢地保守自己在神的同在及喜悅中。也扣 鉗L可能永遠活在不眠不休的復興中,但我們仍可以保持自己的生命及教會有新鮮的氣息。我們可以反省一下,我們的禱告是由內心拼發出來的,抑或是按處境交「行貨」? 我們今天有沒有神直接及新鮮的工作在每天的生活中?若你自覺裡面的榮耀已開始褪色,就要趕緊反省,在那裡墮落,就在那裡爬起來,再一次跟隨主。

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