考古學家在10月7日公佈,美國維珍尼亞州發現本國其中一個最古老黑人教會的遺址。這個位於威廉斯堡的遺跡,相信是有245年歷史的第一浸信會的首個永久會址。遺址面積約16乘20英尺,是由磚塊堆砌而成的地基,所在的土層可上溯至十九世紀初。

考古監督Jack Gary期望更深入了解建築遺址

根據稅務紀錄,第一浸信會早於1818年已在該處敬拜,當年的教會建築名為浸信會聚會所(Baptist Meeting House)。教堂其後被龍捲風吹倒,會眾於1856年在原建築之上再以磚塊興建教堂。會址用地在1956年被殖民威廉斯堡基金會(Colonial Williamsburg Foundation)收購,該基金會出資為教會買下另一塊地(即該會現址)興建教堂。教會原址則被填平,後來用作停車場。

第一浸信會始於1776年,當年法例禁止非裔美國人聚會,黑奴和自由身黑人只好秘密在露天地方聚會。他們在威廉斯堡種植場的林木中開闢一片土地,周圍以木柱環繞遮擋,並以樹枝搭蓋頂部,成為聚會地點,在其中唱歌禱告。教會其後遷往威廉斯堡以外另一個鄉郊地點聚會,之後才在今次發現的遺址所在地興建會址。第一浸信會牧師Reginald F. Davis表示,該會的早期歷史一直是他們群體身分的一部分:「如今親眼看到遺址出土,看到原地基的磚塊和我們先祖敬拜之處的輪廓,令歷史活現眼前,也使我們該部分的身分變得實在。」

教會於1856年興建的教堂,後被Colonial Williamsburg基金會收購

發掘遺址的行動由去年9月開始,考古人員在教堂遺址又發現最少25個人類墓穴的證據。負責考古工作的殖民威廉斯堡基金會考古監督Jack Gary認為,今次的發現只是開始:「我們如今可以更深入了解這個建築物的遺址:這幢教堂是否單一建築物?附近還有些什麼?教堂的外貌是怎樣的?用途是什麼?」

禱告:感謝神讓後代能從歷史中認識先賢對神的尊崇,接上先祖傳承的產業。

(來源:Christianity Today,2021年10月7日,文奴編譯報導。)