今年适逢世界福音动员会(简称OM)福音船航行50周年。福音船在过去50年间曾多次访港,推动宣教。福音船与香港的渊源深厚,早在20世纪初,西方宣教士就透过福音船向香港渔民群体传福音,在港口建立教会,使信仰得以在香港扎根。

福音船的服事

OM望道号

OM的四艘福音船在50年间环绕地球5次、探访150个国家、有来自60多个国家的年轻义工曾在船上工作、全球接待逾4,900万名访客,其中三艘福音船多次到访香港。

OM香港副总干事王翠旋受访时表示,从福音船1975年第一次访港开始,香港就不间断有信徒参与福音船服事。当年OM香港第一位总干事陈平明在船上服事了5年后领受异象,于1989年成立OM香港分部。可以说,早期香港信徒参与OM事工,与福音船是大有关系的。“神使用一只船的来临,帮助我们创立OM分部,然后透过我们动员香港教会参与海外服侍。”直到今天,OM在全球有超过100个工场,OM香港现时差派了36个宣教单位前往不同的工场服事。

王谈及,因着福音船的独特之处,在一些宗教封闭、宣教士几乎没有机会进入的国家,当地政府批准福音船在港口停留之余,还容许当地居民上船参观,如同旅游点一般。福音船亦是一个多元的群体结合,不同背景的义工拥有同一心志回应大使命,在服事中放下自己,尝试融入对方,就好像天国的投射。同时透过福音船这个媒介,他们得以寻索神在他们生命的心意,以及如何回应大使命。

福音船祝福香港渔民

20世纪初,西方宣教士来港开展福音工作,不少教会及宣教士专门向渔民传福音。由于渔民是流动人口,长时间在海上作业及生活,很少到岸上活动,实在不利于教会开展传道的工作。因此,教会便想出一个灵活的传道方式,就是发展“福音船”,进行海面传福音工作。香港仔浸信会(1905年)、五旬节圣洁会(1909年)、海面传道会(1911年)、便以利会(1914年)、东方水上基督教会(1949年)、中华完备救恩会(1955年)等教会大多位于香港渔民聚居的社区。

五旬节圣洁会于1909年建立筲箕湾堂。1924年,教会得美国热心信徒捐款,建造了一艘福音船,停泊在筲箕湾。福音船使许多渔民得着救恩和圣灵充满,他们常常在船上祈祷至半夜。当时教会主日崇拜聚会上午在教堂举行,下午在福音船上举行。后来,赤柱及鸭脷洲亦分别开设教会。

 

“海面传道会”于1920年在鸭脷洲开办义学,教渔民子弟读书识字。此后10年,福音船逢主日便到别处布道,会友在义学地点聚会。

 

东方水上基督教会 (前称华南水上基督教会)创于1909年,异象是向华南水上人家传福音。1939年,美国西差会出资安装三艘福音船︰恩光、布光及阐光,停泊于广州沙面。1949年因中国内战,三艘福音船驶至香港,教会正式于香港开始工作,宣教士不但宣讲福音真道,亦收养孤儿、创立义学船、赠医施药等。

船载宣教士传福音

据沙头角和西贡等地渔民受访时表示,他们的祖父辈当年就是从福音船领受救恩,直至现在,子孙已是第四或五代渔民基督徒。

吴泰福弟兄

吴泰福弟兄今年88岁,他的爸爸于1947年透过五旬节圣洁会接受救恩,并带领全家信耶稣。“当时我14岁左右,爸爸很热心信耶稣,还把船上的偶像都丢弃了。”二战结束后日本人撤离香港,教会的传道人与西方宣教士常来探望他们。当时吴家有一只机动渔船,吴泰福爸爸就会用自己的船载宣教士去不同的海岛及渔村传福音。“爸爸开船带着他们去不同地方,最远曾去到大澳,我们的船行了半天才能到达。宣教士虽然是西方人,但是中文讲得很好。”吴泰福见证了很多渔民信主。当时有很多渔船认出他们是信耶稣的,就会靠近他们,让牧者为他们祈祷。

郭丽珍姊妹

郭丽珍姊妹自小在沙头角西流江长大,在她小时候,已经有从美国来的福音船向水上人和渔村传福音。“当时我的爷爷信了耶稣,渔民是很有趣的,家长信耶稣,就会带全家一起去教会。”当时所有信耶稣的渔民都去沙头角的教堂聚会。新年渔民不出海,就会到教会参与奋兴会等。她的堂叔郭胜德弟兄为西流江现任村长,当时曾参与教会奋兴会,见证不少人被圣灵充满而剧烈摇摆。“渔民是很单纯的,想抓住一个有平安的神,圣经中有很多很生活化的教导,例如门徒出海捕鱼时遇到风浪。而渔民正正是面对这些情况,然后就依靠神,真实地经历神的保守,平静风浪,他们就更加相信,知道这个神是真实的。”

(记者莫岚报导)