職場嗎哪︰進步不等於快樂

 

Mark Earley
(香港工商基督徒協會供稿)

貝翠詩將無線耳機的音量調大。她在有天窗的浴室一面享受著溫暖的陽光,一面欣賞腳下的彩虹玻璃瓷磚。只有她丈夫早上進入浴室時,才會打斷她如置身於度假場景般的享受。

翠詩和約翰決定改善他們的浴室,他們不是單單換掉洗臉盆那麼簡單。他們將鋪滿瓷磚的浴室隔出一間9×4尺的淋浴間,裝上五個蓮蓬頭、四個身水柱、即時噴霧蒸氣設備,以及無線音響的手提擴音器。

這時夫婦只是芸芸現代夫妻中的一對。他們在浴室安裝各種享受的設備,甚至包括環回立體聲的寬銀幕電視!據一份著名的報章估計,在2006年美國人單單花在豪華浴室的錢就有兩百二十億美元--這是美國研究愛滋病金額的十倍!這種傾向奢華盥洗室的趨勢反映出一個現象,就是作家易葛雷(Gregg Easterbrook)所形容「進步的弔詭」。他說美國人比五十年前更有錢、更健康、更安全,但弔詭之處就是說自己不快樂的人比1950年增加了20%,患上抑鬱的人也比五十年前多十倍。

這個世代是怎麼了?人們擁有這麼多,卻如此不快樂?顯然百萬元打造的浴室不是答案。

莫爾藍(J.P. Moreland)在《快樂--失去的美德》一書中說︰我們很可憐,因為我們給了快樂一個扭曲的定義。我們認為快樂是一種滿足身體和情緒慾望的愉悅感覺。這定義的潛在假設是我們的生命是我們自己的;促進安舒和減少痛苦都是我們自己的事。

莫爾藍解釋道︰「真正的生活不是自然而來的,也並非憑直覺活出來,而是一項我們必須學習的技巧。因為要享受真正的生活,我們不是去攫取而是去施予。」

古代的希臘哲學家和美國的祖先們都瞭解這一點,但現代人似乎忘記了。耶穌基督說︰「因為凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我喪掉生命的,必得著生命」(太16:25)。快樂就是把這個弔詭活出來,但現代人卻忘記了這個教導。快樂的感覺可能是生活過得很好的結果,但這絕非我們的目標。

當我們明白到生命不是屬於我們自己的,當我們實踐使我們更親近耶穌(真正快樂的源頭)的屬靈操練時,就會得到真正的快樂。那時我們或許就毋需花兩百二十億美元去把我們的廁所鑲上黃金。古代快樂的觀念(古希臘文eudaimenia)是指「過得很好的生活,擁有美德與品格的生活,顯示出智慧、仁慈與良善的生活」,而不是自我滿足的生活。

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