原定於2020年舉行的歐洲足球錦標賽,因新冠疫情推遲至今年6月11日至7月11日進行,而當我們回顧足球的發展,以及球星的見證,可以看到神在其中的工作。

奧地利有史以來首次晉身16強,隊中兩位基督徒球員不時公開談論信仰。隊長阿拉巴(David Alaba)去年為當時所屬的球會拜仁慕尼黑贏得歐洲聯賽冠軍盃後,特意穿上印有「基督是我力量」的白色上衣慶祝。他亦曾拍片朗讀詩篇23篇,邀請人們尋求神,與主同行。而進攻中場紹布(Louis Schaub)被問到其人生座右銘時,亦不諱言是出自聖經詩篇18篇30節。法國中鋒基奧特(Olivier Giroud)是其中一位經常公開談論自己信仰的球員,他曾表示:「信仰幫助我懂得如何看待事物,並懂得原諒,使我心境寧靜。」在足球以外,基奧特也是活躍於教會的成員,他積極參與啟發課程,並為受迫害的基督徒發聲。

爆冷擊敗法國晉級的瑞士,陣中22歲的巴爾加斯(Rubén Vargas)素來以「神走在我前面」簽注其社交媒體貼文,在許多人的眼中,巴爾加斯在足球場上常展現謙卑的態度,他指自己從小就被教導,即使處於順境也要腳踏實地。瑞士國歌《瑞士詩篇》被稱為本屆歐國盃最具基督教色彩的國歌。歌曲由Alberich Zwyssig於1841年創作,其中一段的歌詞:「當狂風暴雨來襲,你(神)是我的高臺,全能的主宰是我的拯救。縱在驚雷之夜,我仍如孩童般信靠祂。我們感覺到,且曉得,是的,我們感覺到且曉得,神居於此地,神就居於此地。」這首富濃厚信仰色彩的頌歌,在日趨世俗化的瑞士備受批評,國民曾多次倡議修改國歌。2015年,有公益組織發起新國歌創作比賽,最後提出以舊曲填上沒有「神」的新歌詞,但國會並沒有就這象徵國家身分的爭議性議題展開討論,國歌曲詞因而沿用至今。

現今不少英超球會均由教會創辦,包括1880年由聖馬可教會成立的曼城足球會

 

英國乃現代足球的發源地,舒曼歐洲研究中心(Schuman Centre for European Studies)總監Jeff Fountain指出,足球起源於19世紀教會吸納年輕信徒的「健碩基督教」運動,現今不少英超球隊均由教會和主日學創辦,包括愛華頓、利物浦、曼城、修咸頓和熱刺等,而傳統聖詩仍是英國足球的重要元素。他表示:「正如歐洲許多的生活文化,足球也深受福音真理塑造。」然而,英格蘭的足球產業也有其醜陋的一面,世界福音聯盟總幹事Gavin Calver引用蘭卡斯特大學研究報告指出,當英格蘭國家隊在賽事落敗時,當地的家庭暴力事件遽升38%。同時,種族歧視以及賭博也是嚴重的問題,他呼籲當局關注,並祈盼此等問題得以解決,人們能享受美好的賽事。

禱告:願神打開我們的眼睛,看到生命中神的工作,獻上神當得的讚頌。

(來源:Evangelical Focus,2021年6月29日,Eason Pun編譯報導。)