外邦信徒與以色列的連結除了聖經、神學以及宣教基礎外,還有歷史基礎。基督教信仰是有其猶太根源的,教會和猶太人一直有互動,因為兩者都是神的子民。當外邦信徒加入以色列並成為亞伯拉罕的屬靈子孫時,教會和以色列便形成了一個整體。

有了這個整體的觀念,以色列的歷史跟中國是有關係的。公元前第10世紀,所羅門王去世後,以色列開始衰落。當他的兒子羅波安繼位不久,王國分裂為南北兩個國家。北部的國家稱為以色列,由十個支派組成。南部的國家稱為猶大,由兩個支派組成,仍然由大衛王的後裔統治。在東面的亞述帝國於公元前第8世紀入侵以色列,亞述王撒縵以色於公元前722年攻取了撒馬利亞,北國以色列不復存在。公元前586年,巴比倫國王尼布甲尼撒進軍猶大,攻占了耶路撒冷,摧毀了第一聖殿。亡國的結果是人民淪為俘虜,被流放到巴比倫。經過幾代流亡,一些猶太人去到中國。

研究中國猶太人歷史的陳瑞貞說:「關於猶太人在中國最早又真實的記錄是在公元718年。但是在開封老猶太會堂的三座碑文中,有兩座記錄了在開封的猶太人,將其抵達日期稱為漢朝和周朝。」周朝從公元前1046年到公元前256年,持續了大約八百年,而漢朝從公元前206年到公元220年,持續了四百多年。

另一方面,一位名叫多馬·托倫斯(Thomas Torrance)的蘇格蘭人在1938年發現,中國西部的羌人「有可能來自以色列的十個失落的支派」。他稱羌族人為「這些華西的猶太人」,並稱山上的城鎮為「典型的猶太村莊」。如果開封的記錄和托倫斯的研究是正確的話,那麼古代的以色列人可能是在亞述和羅馬帝國滅了以色列國之下來到中國的。如此,選民與中國之間的聯繫可以追溯到公元前第十世紀。

巴比倫人之後,猶太人分別被波斯人和希臘人統治。當希臘人離開時,猶太人短暫享受了約一百年的哈斯莫斯獨立時期(公元前142年至65年),然後以色列被羅馬帝國占領。猶太人多次企圖掙脫羅馬人的轄制,在大起義期間(公元66-73年),提多將軍率領的羅馬軍隊燒毀了第二聖殿。猶太歷史學家約瑟夫(Josephus)指出,第二聖殿被毀的日期與巴比倫人摧毀第一聖殿的日期相同。叛亂一直持續,羅馬皇帝哈德良鎮壓起義,屠殺超過一百萬猶太人。在公元135年,他將耶路撒冷更名為愛利亞˙加碧多連那(Aelia Capitolina),並將以色列地更名為敘利亞巴勒斯坦那(Syria Palestina)。猶太人大部分被驅離出其土地,並散佈在世界其他地方。

以色列人來到了古代中國,現在的中國人也訪問了以色列。以賽亞宣告:「看哪,這些從遠方來;這些從北方、從西方來;這些從秦國(原文作希尼)來」(賽49:12)。希伯來語Sinim(希尼)的意思是中國。中國和以色列在歷史上是聯繫在一起的,如今相互之間的聯繫越來越密切。 彌賽亞領袖亞設·因崔特(Asher Intrater)表示,華人基督徒之所以來以色列,是因為他們對耶穌的信仰,並由此帶來了對以色列的愛。


黃濠光牧師博士,現任神召會友愛堂堂主任,曾任國度復興報及國度雜誌總編輯。畢業於美國福樂神學院及新國際大學。曾在以色列海法大學修課,熟悉以色列近代史。