從小信和亂來開始的心靈產品生意 芥菜種創辦人談召命


關嘉亮與他創立的芥菜種公司
 

芥菜種每月平均銷售五萬件禮品
 

每逢週五早上的查經班,信與未信員工 是自願參加。
 

芥菜種公司使命︰「滋潤心田·傳遞關愛」,由插畫師芝麻羔繪畫。
 

炭燒書法是他們的註冊商標。每幅作品均經特別雙重火烙處理,全手工制,形狀各異,天然仿古,結合傳統書藝與大自然美感。
 

文◎特約記者 田淑珍
圖◎田淑珍、受訪者提供

美國著名作家兼牧師布赫納說︰「召命就是你最深情的喜悅與世界最深切的需要交會之處。」引領到這交會之處的那條道路,卻非一蹴即至,而是一個漫長、漸進而又充滿高低起伏的旅程--由撒一粒芥菜種子開始。

創業本錢︰小信加上二千元

芥菜種在聖經中比喻微小的信心,因它是百種中最小的,可長起來卻是綠葉成蔭,群鳥棲身。十年前,才二十來歲的年輕伙子關嘉亮就以「芥菜種」命名,創立自己的禮品公司。他坦言當年懷著的真是小信,對日後的大收成完全沒有想望。他刻意以Kelvin Collections而非Mustard Seeds作公司的英文註冊名字,就是準備萬一禮品生意失敗,可以轉行賣凍肉或做裝修之類的業務而不用更改公司名字。當時的小信可見一斑。

事實卻是,2001年元旦時口袋裡僅剩的二千大元創業本錢,已變成今天單是物業已超逾一千萬元的總值;開始時的單槍匹馬,亦已發展至今天十六七人的團隊;一名自小學習書法而家貧如洗得為嬴取大獎去參賽摘冠的藝術家,如今是把恩賜發揮得淋漓盡致同時藉禮品傳好信息的心靈商人。回望過去,從亂打亂撞到漸見蹊徑,這條尋索召命的道路就如芥菜種十週年特刊上的題字︰「撒種不善農務,見葉方知恩深。」

成功之道︰神在帶領

如何確知自己的恩賜?怎樣認定經營創意商業可以轉化社會人心?關嘉亮劈頭就說答案並非一條直路。「不是一開始就知道的」、「開始的時候是沒有看見的」這樣的回應常在他的說話之中。「聖經說,要先求 的國和 的義,其它東西都要加給我們。但我們是不知道到了哪一點才是上帝的國和 的義,都是過了以後,回望才知道的。

「我原本甚麼都沒有,也就不怕失去甚麼。但若要重來,在2011年的今天創業,我可能會卻步。十年間的挑戰已完全不同了,科技進步很大,社會改變太多。當然,我的知識也增進了,但問題不是方法,而是目的。我們的目的,是要傳達信息,就是上帝愛我們,並願意與我們建立愛的關係的信息。」

芥菜種的產品隨著時代變遷,至今已發展為金、木、水、火、土五大類別,亦即金屬類、賀卡類、水晶類、架類和亞加力類,業務範圍伸展至各基督教書室及非基督教書店。

禮品這門生意著重千變萬化,竟巧妙地配合關嘉亮開初時「亂來」的做法。「我是憑著一股傻勁,亂開發,亂建設,亂招攬,回顧起來,仍然站立得住,全是恩典,全是上帝的保守。」他深信上帝給你一條道路,即使你在其中亂走,也是安全。相反,如果 不是要你走這條路,你怎樣走都會不安全。

十年間,身家增值起碼五千倍,由一個人在家裡創作,自己拖著行李箱送貨,發展至坐擁四個單位合共六千尺的廠房,成為基督徒禮品創作人協會的主席,一切全是神跡,是走對了路的明證。「假如不是上帝的工作,甚麼事情也不會發生。這讓我深深體會何謂福音本是神的大能。芥菜種的品牌是屬於上帝的, 放在我的手裡,就像可口可樂交給我做代理一樣,怎樣做都會成功。

「正因如此,就不用刻意,一切都是自然發生,無論產品的發展或地方的擴張,神都在帶領。即或在2003年沙士的低谷中,也沒想過放棄。當時人人都沒心情消費,禮品滯銷,我與朋友、同業們不免唉聲歎氣,但神的詩歌和經文時刻安慰著我,最終 帶領我走過。」

秘訣︰認清屬天的身份

認清屬天的身份,是處變不驚的秘訣。「就算李澤楷失掉了身份證,也不會失掉了李嘉誠兒子的身份,甚至落難到要入住難民營,他仍然可以從新起來,找他的爸爸。」關嘉亮十分重視信徒的身份,那是主耶穌用重價買贖回來的。

作信徒確是每個人被呼召的第一個身份,也是最根本的身份。關嘉亮於1991年信主,隨後由校園跳進社會,卻毅然放棄所讀的社工專業,改而從事地產和銷售的工作,原因是掙錢脫貧,為自己這個五六歲時便由母親帶著從廣東南海九江鄉下移居香港的窮小子並家裡打拼。直至1998年炒樓失敗,他欠下家裡五十萬元巨債,卻神跡地得到上帝幫助,賣出位處地下、向著工廠區令人想起美孚大火而無人問津的德福花園單位,他才決志一生一世行在神的路上,永不偏離。

使命︰傳遞關愛

果然,芥菜種公司「滋潤心田·傳遞關愛」的使命,成了他立志行在上帝道路上的明證。「一開始不是這樣的,是甚麼使命也沒有。」關嘉亮又再提醒尋索召命的過程是漸進的。原來,使命的來由是從他充滿存在主義的哲思開始。他常常思想自己為何存在?為甚麼在這裡?此時此地正在幹甚麼?漸漸地,他發現自己最渴望而喜悅做的事,就是能觸摸到別人的心。

「但要這樣做,首先要培育自己的心;然後,上帝會給你更闊的視野,看到關愛的重要,這關愛是存在於人與人之間的;再後來,你會發現這正是聖經裡愛人如己的部分。同樣的使命,但硬銷『你要盡心、盡性、盡力、盡意愛主你的神,又要愛鄰舍如同自己』,傳教味道會很重。」

現時,芥菜種每月平均銷售五萬件禮品,包括賀卡、書籤、萬年曆、水晶、各款陳設架等等,件件皆蘊含關愛的信息,假如一人在選購時領受了,另一人在收到時又領受了,一年便起碼有一百二十萬心靈被觸碰過,如此為社會帶來的生命轉化,力量可不少呢!

管理信念︰員工健康,公司就會健康

禮品的受眾尚且得到心靈滋潤,它的創作者與製造者便更加得益。事實上,關嘉亮不斷地與同事、合作夥伴共同經歷生命的轉化。「開始的時候我是亂來的。」他又說同一番話。「後來,公司大了,再不能亂來,需要讓它健康地發展。但怎麼做呢?就是從發展員工開始,他們健康,公司就會健康,他們成長,公司便會成長。」他十分重視員工的知識增值、人際相處和靈性建立。

過去七年來,每逢週五早上,他會撥一小時與同事查經,信與未信的都是自願參加。每週有四天,他又會召集設計師和插畫師開會,由大家輪流分享專題,自由發揮,總之是激發創意,曾有同事分享蘋果公司的發跡史,從中獲得啟發。他又不時舉辦員工活動,如燒烤會,讓大家增進友誼。每月發薪金時,他會個別約見,談話時若不觸碰到對方心靈,不會罷休。

這些做法果然奏效,每位同事都是開開心心地上班,工作時又充滿熱誠和責任感。營業部的同事可以在工餘逛街或繁忙工作時,突然想念起客人而致電問候,又會在晚上九時因接到客人的電話,而折返公司守候至十時等對方來提貨。

「如果上帝的呼召只適用於傳道人,其他人怎麼辦呢?工作也需要神的呼召,這是聖經中的工作觀。」神的呼召是叫人做回自己--那個 創造的真正而獨特的自己。事實上,大部分的信徒不是蒙召作傳道的,他們也是世上的鹽與光,作鹽的是要撒出去,作光的要放在燈台上。今天的問題,就是信徒都放在鹽罐內、斗底下,發揮不了作用,試問社會如何能轉化? 的國怎可降臨人間?

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