新年的意義

吳宗文(播道會港福堂主任牧師)

農曆新年或春節,不單是一年開始及結束之盛事,對於華人來說,也是一年中最大最重要和最具影響力的節日。過年時的風俗習慣,簡稱為「年俗」,雖是眾多節俗之一種,但卻是傳統中國文化風俗中最具特色之表達形態。主耶穌說︰「我來不是要廢掉,乃是要成全」(太5:17)。故此,我們當傚法猶太人過宗教新年(逾越節)時,教導下一代有關傳統信仰文化之意義(出12:26-27)。由於「年」字有三種不同的涵義,所以「過年」是蘊含著豐富的意思。

過年(時間)
「年」是時序之界線,因為正月初一為歷分之始,而立春為節氣之首。「年」又是時間循環的一週歲,經歷春耕、夏種、秋收及冬藏的四季,在嚴冬冰封大地等待復甦時,故有「一元復始,萬象更新」之象徵。在經歷時間的轉變,人人都希望能棄舊迎新,獲得新光陰、新機會。因此有大掃除、賣懶及穿新衣、迎新等習慣。聖經教導我們從觀察時序變化,自己可獲得智慧的心,曉得數算自己剩下的光陰,並計劃該如何度過(詩90:12/弗5:16)。

祈年(蔽哄^
從字義而言,「年」字是取禾稻成熟之形狀作為象形,代表蝦穭孛q(見雪V《說文解字》一書)。因此,年之基本意義是指農業社會慶祝豐收之時刻。古代天子每年初均往天壇、地壇祈年(祈求豐收及風調雨順),並在京畿郊外舉行春耕禮儀,以示一年之始。而新年的瓜果糕餅都是一年辛勞的豐碩成果,因此過年便是收割後,農暇休憩時享受這些成果並等候另一造耕期之時刻,是故新年充滿了節慶的氣氛。聖經說︰「從歲首到年終,耶和華你神的眼目時常看顧那地」(申11:12),因此,我們當存感恩的心「歡呼歌唱」(詩65:9-13)。

避年(猛獸)
傳說「年」是一蘋頭如獅子、身如牛、血盆大口、爪牙鋒利之神話獸(舞獅可能是重演年獸受馴服之現象)。它怕紅色、火光及聲響。所以過年時要穿紅掛赤,燈火通明,燃燒炮仗,鑼鼓喧天,舞獅舞龍,以期驅走年獸。而除夕不眠和守歲度年等習慣,意即儆醒守望以避年獸之禍。翌日新年時,由於欣慶避過年禍和獲得新生,於是便彼此說吉祥的話來互拜道賀。這與以色列人過逾越節有相類似之處,故可藉此節日向後輩講述過年的宗教涵義,過年就是避過災禍,慶賀神賜的機會和新生(出12:2-3、6、11-12)。另有洪鈞老祖激怒年獸吃去毒蟒及獅虎,然後騎年而去之說法(這一故事亦頗具被道德化地演繹的潛在意涵)。年獸帶來之災禍,其實就是時光不斷飛逝而人不自覺知的悲劇。換言之,浪費時間比之於洪水猛獸更為可怕,所以要愛惜光陰,儆醒地過活(詩130:6)。

(節錄自︰《傳統與信仰續篇》,卓越使團,頁99-101)

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