基督教在亞、非、拉丁美洲增長驚人(上)

【編譯平山/Religion Journal三月十三日報導】西方基督教在世俗主義和新紀元運動的攻擊下,似乎節節敗退。賓州州立大學歷史與宗教研究教授菲立浦.詹金斯說︰「西方普遍假定宗教即將衰微或消失。」如果基督教像世俗主義者所說的,主要是歐洲和北美人民的宗教,那麼「世俗主義在西方日益增長,意味著基督教已經奄奄一息」就說得通了。

然而基督教在「全球南方」(Global South)(即非洲、拉丁美洲、亞洲)增長驚人,預計未來五十年左右將凌駕西方而成為基督教中心。澳洲「南十字大學」教會歷史系主任哈欽森說︰「許多學者以為教會死於世俗主義,其實基督教是轉移陣地而在世界其他地方重生。」在非洲,基督徒人數由一九○○年的約一千萬增長至二○○○年的三億六千萬。帶動這項趨勢的是什麼?作家楊腓力說︰「我注意到神在地理上從中東『移到』歐洲、北美、開發中國家。我的理論是︰神去 想去的地方。」

布魯尼在「紐約時報」的專文中說,「歐洲似乎早已愈來愈像一系列供觀光客憑弔的基督教歷史陳跡。」包括教宗在內的一些基督教領袖說,這該責怪世俗主義,如歐盟憲法草案蘋字不提上帝、或歐洲的基督教背景。

《世界》雜文化評論家魏斯說,除了世俗主義以外,自由神學主義也是衰微的原因。在歐洲比較保守的天主教會支配的地方,教會出席率相比受自由派影響的高多了。「橫掃南半球的並非現代主義、自由主義的基督教,而是傳揚福音、相信神的話、拒絕傚法這世界的基督教。」非洲每年信主人數增加八百四十萬人,韓國從一九二○年約三十萬名信徒發展至今天一千萬到一千二百萬名基督徒。

不過,未來五十年「全球南方」的基督徒將面對諸多困難,其中之一是尚未完成的大使命相當艱鉅。《隱藏的神跡》(China: The Hidden Miracle)作者之一費伊莉說︰全球人口的三分之二(即三十億人)仍是福音未得之民,其中95%住在所謂的「10/40度窗」,「世上所有主要的非基督教宗教都在那裡。」由於該區阻力甚大,宣教預算有95%卻撥給「10/40度窗」以外的地區。詹金斯說︰「回教徒世居之地依然不受影響,基督徒宣教從未能滲透進去。」在可預見的未來,回教將成為基督教的主要對手。

(未完待續)
(取材自http://www.religionjournal.com)

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