正視貧富兩極化

貧富差距越拉越大
香港社會的貧富縣殊在過去十年不斷惡化,已到達十分嚴重的地步。香港市民的貧窮率從1991年只有11.7%,急速上升至2000年的16.1%,達109萬人,而2000年後更升18.1%至120萬人。貧富兩極不斷擴大的現象,可以從「人均住戶入息」的統計反映出來,就是基層市民的入息不斷下降,富有人士卻大幅增加。2001年的人口普查,最高收入一成住戶平均為80000元,最低收入一成住戶則平均為3000元。另外,香港的堅尼係數達0.525,是世界上貧富差距最大的地區之一。根據世界銀行有關114個國家的資料顯示,香港貧富懸殊的程度比98個國家嚴重,只有16個南美洲及非洲發展中國家 (如哥倫比亞、南非等) 的貧富差距比香港大。

教會回應差人意
作為社會的一份子,教會當如何回應呢?兩年前,香港教會看到社會的貧窮問題,曾作出了實質的回應,如成立基督徒關懷貧窮行動,設立基金幫助貧困者;也有教會關注失業,而成立教會關注失業基金,鼓勵團體開創職位,令數千個家庭受惠,在社會上有美好見證,令人讚賞。但可惜的是,其中一項幫助貧困者的基金於去年底停頓,其中一些原因,就是堂會回應不足,剩下前線團體努力關懷弱小社群。堂會回應不足是由於奉獻不夠,而需要的人又極多,令基金收入與支出不成比例,無法運作。關懷貧窮是長遠的工作,教會要帶著使命去作才會持久見效。教會界應當在社會最需要的時候,按主的心意工作,而不是在此時退縮。諷刺的是,公益金反在此刻看準市民的需要,成立一個及時雨基金,透過較靈活的機制,協助財困市民,這是值得欣賞的,也值得教會反省的。

不在能力,而在心力
其實,教會是否無力幫助貧困者,或緩和貧窮兩極化的問題呢?筆者覺得問題不在能力,而在心力。教會是否按主的教導,將一杯涼水給小子中的一個,就是把關懷貧窮,放在首要的議程上,等於做在 身上,視這個為我們的使命?很多教會有慈惠捐獻,但從不轉化成為祝福貧窮人的資源。要正視社會貧富的兩極化,教會及信徒們需要調較一下自己的心態。主在那裡,屬 的人也在那裡;主正在貧困的社群中行走,你願跟從 的足跡嗎?

可否多走兩哩路?
另一方面,地區性堂會可做的事,就是聯手起來幫助區內有需要的人士。近年,十八區遍傳很成左滌  |傳福音,現正值新階段,可否多走兩哩路,關懷主所關心的人,協助他們走過人生中黑暗的日子?可否動員起社區及信徒的力量,去敵擋貧窮,叫貧窮不可再狂傲?主的心意要叫貧窮人有福音可聽,也要我們經歷到他們生命及生活的改變,就是被擄的得釋放、瞎眼的得看見、叫那受壓制的得自由,你及你的教會願為神興起嗎?

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