伊朗人厭倦嚴厲的回教統治

【編譯平山/Religion Journal二月廿一日報導】伊朗回教共和國正出現重大改變。受強硬派聖職人員嚴厲統治廿五年後,厭倦又不滿的伊朗人要求未來必須有所改變。
德高望重的伊朗前資深教會領袖耶納札說,事實上,伊朗人是「世界上向福音最敞開的回教徒民族。」耶納札在倫敦成立了「以攔學院」(Elam College)來培訓牧者,課堂上以波斯語授課。他又說,伊朗人普遍對回教感到希望破滅,相當多人對其他選擇方案敞開。
一九七九年的回教革命震驚了世界。好戰份子和強硬派聖職人員奪取德黑蘭的王宮,逐出國王,宣佈伊朗為以一名回教聖職人員為最高權威的神權國家。革命份子衝進位於德黑蘭的美國大使館,扣留大約七十名人質長達四百四十四天之久。
但是今天,伊朗回教革命的熱忱已退,二十五年前的事件有如古代歷史。位於德黑蘭的美國大使館區於二○○一年重新開放,作為展示美國「罪行」的博物館,但是幾周後就因為缺少訪客而關閉。
許多伊朗人認為回教統治失敗,人民普遍輕視聖職人員。政治人物和學者坦率批評聖職人員,過去這種行為會害他們坐牢的。普通老百姓以侮辱和笑話而對聖職人員表示不敬,抗議的學生則嘲弄伊朗最高精神領袖哈米尼為︰哈米尼「國王」(Shah)。
「行動世界」(Operation World)的宣教領袖江斯通說,「回教革命已經失去光彩了,」殘暴行為、極端主義和經濟凋敝「使保守派宗教領袖及他們所提倡的回教已經信用掃地。」
新政權原本為了除去頹廢的世俗西方影響力,然而事實正好相反。曾任報紙發行人也是社會學者的札拉波告訴紐約時報,「二十五年後,社會更加世俗了,清真寺空蕩蕩的。」
耶納札說,伊朗對回教的夢想日益破滅,而對基督教的興趣卻日益增加。雖然伊朗禁止基督徒勸人改教,但數以百萬計的伊朗人依然可收聽基督教電台節目、瀏覽網際網路、或收看衛星電視台的基督教節目,信主人數愈來愈多。
耶納札說,伊朗的基督教會很少,人數已經增長到教堂幾乎容納不下,但是政府卻禁止興建新教堂。結果,地下家庭教會運動開始在全國各地展開。五十九歲的耶納札多年來已有許多基督徒朋友在伊朗殉道。
過去二十年來伊朗信主人數,超過現代史上任何時期。一九七九年,有回教背景的福音派信徒可能只有五百人,今天卻多達六千人。
伊朗全部基督徒人口(包括更正教、天主教、東正教信徒)據估計介於十五萬到二十二萬人之間,不過很多是掛名的信徒。
基督教領袖普遍同意︰如果伊朗有宗教自由,伊朗將出現回教世界前所未有的教會增長規模。世界各地許多信主的伊朗難民急切想返國,也可能成為向伊朗傳福音的一股力量。
約有五百萬名伊朗人散居世界各地,數百個伊朗基督徒團契在各國成立。
以攔學院已有五十名畢業生,許多人回到伊朗、或到有很多伊朗難民的國家(例如德國)。以攔學院的其他學生,則在伊朗教會的聖經學校上延伸制、或上函授課程。
目前伊朗正捲入自革命以來最嚴重的政治危機。今年二月,國會三分之一以上辭職,抗議政府排除數千名候選人參加二月二十日國會選舉的資格。改革派指控強硬派聖職人員施行宗教獨裁政權,而要求更大的宗教自由和文化自由。
耶納札說,無論目前政治危機的結果如何,對福音都有利。「如果伊朗向福音敞開,也有自由,那麼許多基督徒將返國傳福音。如果沒有自由,就會使伊朗人更進一步走向福音,因為那會使他們更渴望聽到真理。」
宣教專家也感到興奮,因為伊朗是一個很有影響力的策略性地區超級強權。伊朗不斷增長的教會,可能是向回教世界各地傳福音的觸媒。耶納札說︰「惟有主知道」會發生什麼事。
求主掌管伊朗的政治危機,讓百姓有更多的宗教自由,興起伊朗成為向回教世界傳福音的觸媒。(取材自http://www.religionjournal.com)

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