移民为美新英格兰带来复兴之火

【编译平山/Religion Journal十二月十二日报导】将近四世纪前,美国开国移民将基督教带到新英格兰。如今这地区的基督教信仰已趋冷淡,却有一群新移民在这里搅动复兴的火。
据“新英格兰异象会”(Vision New England)米伍德牧师说,拉丁美洲裔人士正在新英格兰散播“大第三世界复兴”(great Third World revival)。“新英格兰异象会”事工与八十个宗派和独立教会同工。
米伍德说,拉丁美洲裔教会的崇拜很活泼,讲道热烈,信徒火热传福音,协助贫穷困苦人,这些已使得新英格兰变得“非常令人兴奋”。
光是麻萨诸塞州就有三百多间说葡萄牙语的巴西教会,许多教会不到一百人。新英格兰(包括麻萨诸塞、新罕布夏、佛蒙特、康乃狄格、缅因、罗得岛)有丰富的宗教历史,是爱德华滋在十八世纪领导大复兴的地方。现代新英格兰的属灵土壤却比较摇瞻ㄘw,许多人是挂名的基督徒,或根本不信神。美国东北部(包括新英格兰)是全美不上教会比例最高的地区(39%)。
一九九○年代,一波波来自拉丁美洲的移民到达新英格兰,该地区的拉美裔人口从568,255人增为875,225人,增加了54%(根据二○○○年美国人口普查)。
米伍德曾经在麻州哈福希尔一间教会牧会二十六年,今年接受“新英格兰异象会”全职工作,目前到麻州罗伦斯市中心贫民区的西英双语“西班牙福音派教会”聚会。该城人口七万五千人,60%是拉美裔。光是罗伦斯一城就有四十间说西班牙语的灵恩派与五旬节派教会。米伍德是白人。
许多移民为了家人能过更好的生活而来,做的是基层服务业工作。他们从祖国带来五旬节派信仰,或是抵达美国后归信。五旬节派、灵恩派、和福音派教会积极向拉美裔人士传福音。
复兴也发生在新英格兰的监狱,数十年事奉下来,已结出许多果子。福音派狱牧在麻州所有的监狱里积极活动,教会义工也在监狱举行崇拜和查经。
米伍德说,“许多囚犯在狱中信主。”说英语和说西班牙语的囚犯,都有活泼的敬拜和查经,他们在聚会中“拍手欢呼”。米伍德在一所警戒森严的监狱里长期投入事奉,他说,“去监狱是一件非常喜乐的事。”无论一个人犯了什么错误都不要紧,因为神赐下“一千零一个新机会”。凡是想要重新做人的,以基督徒的身份“就能重新开始”。“他们看出福音真是好消息。”
●求主使复兴之火再次焚烧整个新英格兰,带来百姓灵性的复兴。(取材自http://www.religionjournal.com)

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