聯合衛理公會因同性戀議題分裂 保守派正式另立新宗派

經過多年來就同性婚姻以及按立同性戀者為牧師等議題的激烈爭辯,聯合衛理公會(United Methodist Church,簡稱UMC)內的保守派宣佈與總會分道揚鑣,於5月1 日正式成立新宗派「全球衛理公會」(Global Methodist Church,簡稱GMC)。

新宗派由17名保守派成員組成的過渡領導委員會建立,委員會主席Keith Boyette牧師負責制定和簽署宗派分離協議,並為建立新宗派努力多時。Boyette牧師表示:「從5月1日開始,我們可以接收其他脫離UMC的教會,相信這過程將會持續好一段時間。」而在此之前,奧克拉荷馬州和維珍尼亞州已分別有UMC教會表示將加入新成立的全球衛理公會。佛羅里達州也有107間UMC教會於5月3日表示加入新宗派,代表兩成州內UMC教會。

然而,聯合衛理公會最高教會法庭於5月10日裁定,尋求脫離的公會成員必須通過總議會大會(General Conference)才能正式與公會分離,並指出周年大會(Annual Conferences)不具合法條件通過脫離公會的議決。總議會大會原定於今年8月舉行,而新宗派成員本來也打算在總議會大會舉行後才正式啟動,但受新冠疫情影響,會議將延至2024年舉行。

聯合衛理公會內部多年來就接納同性戀議題上存在分歧。雖然現今美國不少主流新教宗派已採納同志友善政策,接受在教會舉行同性婚禮和同性戀牧者講道,但聯合衛理公會反對此做法。美國個別成員主張全面接納宗派內的LGBTQ人士,包括授予聖職,而世界各地均有成員持反對意見。兩派的分歧於2019年2月在聖路易市舉行的會議上達至頂峰。與會代表以438票對384票通過一項名為「傳統計劃」(Traditional Plan)的議案,進一步禁止將LGBT人士完全納入教會。大多數美國代表反對該計劃,但計劃獲美國的保守派與來自非洲和菲律賓等保守陣營代表支持,最終獲得通過。

2020年,公會內部就分歧達成初步解決方案,並於1月3日公佈「分離達致復和與恩典協議」(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation),指出分離和重組是解決內部分歧的最佳方法,能讓各堂會繼續忠於其神學理解,並表示將為打算分離的傳統派堂會提供2,500萬美元另組新宗派。

聯合衛理公會在美國有630萬會員,海外會員共650萬。聯合衛理公會新任主教理事主席Thomas Bickerton表示,這樣的分裂是可悲和發人深省的,世上沒有完美的教會,持續爭吵、以尖刻的言辭爭辯,對我們持守基督徒的見證毫無幫助。

全球衛理公會的官方網站已正式啟用,表明允許女性擔任各級聖職並申請成為會友。關於LGBTQ議題,新宗派將堅持對基督教婚姻的傳統理解,就是一男一女之間的盟約,神對人類性別的原始設定。

禱告:求主憐憫光照,讓教會警醒,識破仇敵的迷惑和計謀,堅守聖經真理,堵住一切破口,靠主收復失地。

(來源:Christian HeadlinesCBN News,2022年5月13和3日,Richard Chau和Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

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