新冠肺炎致逾700万儿童失去父母 组织吁政府和教会关注

新冠肺炎肆虐两年,造成全球逾600万人死亡,有研究估计,截至2月14日,全球有超过700万儿童因此失去了父母或主要照顾他们的亲人。关注孤儿组织呼吁政府和教会援助受影响的儿童。

医学期刊《刺针》(The Lancet)于2月下旬发表研究报告,以2020年3月1日至2021年10月31日21个国家新冠肺炎的死亡数字,推算丧失父母或照顾者的儿童数目。报告指出,儿童丧亲的情况在2021年4至10月尤为严重,其中10至17岁的儿童最受影响,占总数近三分之二。另外,在每个年龄组和地区的数据均显示,父亲离世的比率比母亲高,为总数的四分之三。

该研究文献的第一作者兼关注孤儿组织World Without Orphans(WWO)成员Susan Hills医生表示:“我们推算,每一个报称死于新冠肺炎的人,就有一个孩子成为孤儿或失去照顾者。这相当于每6秒就有一个孩子面临长期困境的风险,除非他们能得到及时和适切的支援。”Hills呼吁各国政府透过预防、照顾和保护,三管齐下支援孤儿:减低照顾者的死亡风险;预备家庭以亲属照顾、寄养和收养方式为受影响的儿童提供一个安全的成长环境;采取保护策略,减低儿童受贫穷、童年困境和暴力对待的风险。心理学家Silvia Villares指出:“孩子突然失去父母或近亲可导致心理健康问题,可能会出现退缩、学业成绩倒退、抽离或孤立等反应。”

儿童发展机构Alianza Solidaria总干事Francisca Capa指出:“家人丧生导致家庭核心重组,父亲离世迫使母亲承担家庭责任,寻找工作,如果她没有能力供养孩子,或会把一些孩子送到亲戚家里。若丧生的是母亲,父亲会继续工作,很可能会产生权宜婚姻,虽然实际的问题解决了,但往往会带来很多冲突,如果没有人担起照顾孩子的责任,孩子就会在混乱中成长。”

世界福音联盟(WEA)与WWO一同发表声明,呼吁全球和各国优先为受影响的儿童制定应对措施,并指出地方教会在危机中应担当的角色。“地方教会要在其位置上,回应邻舍和社区的具体需要,遵照圣经的吩咐,看顾孤儿寡妇,教会和信徒要行出天父的心,祂是孤儿的父,是把孤独的人接到家中的父。”

WEA儿童网络协调员 Rebecca Goropevsek博士呼吁教会领袖更深入了解疫情对家庭和孩子的影响,并提高会众的关注,一同寻求该如何支援这些家庭和孩子。Capa则鼓励基督徒家庭成为寄养家庭。

WEA总干事Thomas Schirrmacher表示:“基督徒除了可以在受影响的人身边陪伴之外,更可以替受影响的孩子发声,促请政府确保每个孩子都得以在一个家里成长。”Schirrmacher鼓励信徒去聆听每个孩子的经历,拥抱他们,关心他们,引领他们寻求主的安慰。

祷告:愿教会兴起,成为孤儿寡妇的家和保护,拥抱和扶持他们,为他们请愿。

(来源:Evangelical Focus和The Lancet,2022年3月16日,Amy Fong编译报导。)

 

 

 

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