在過去10年,中東是世上其中一個接待最多流離失所的人的地區,他們有許多是來自從2011年起飽受戰火摧殘的敘利亞,也有不少從遠方的阿富汗而來。據聯合國難民署統計,雖然伊朗和巴基斯坦收容了九成的阿富汗難民,超過220萬人,但隨著他們難以接收更多難民,加上難民希望移居歐洲,使得中東地區成為許多移民的必經之路。今年夏天,美軍撤退和塔利班奪權引發阿富汗移民潮,中東地區因而開始計劃接納更多的移民人口。

約旦福音委員會主席David Rihani說:「難民徒步離開國家並不容易,他們要跨越陌生而崎嶇的地勢,隨時都可能發生意外。逃亡的弱勢族群,尤其是基督徒,皆活在恐懼之中,並面臨邊境人口販賣和虐待的威脅,我們正為他們的人身安全禱告。」

據聯合國難民署統計數字顯示,單單在約旦境內,就有超過75萬名尋求庇護或定居的難民,他們大部分來自敘利亞。Rihani表示:「約旦收留了數萬名從阿富汗撤離的難民,成為他們前往其他收容國家前的臨時棲身地。我們一直站在接收難民的最前線,但我們國家的經濟也受到影響,需要國際援助。福音教會在其中擔當關鍵的角色,許多教會都敞開大門歡迎難民,為他們提供食物、衣物和庇護。基督徒更開放自己的家,收留伊拉克和敘利亞的難民家庭。我們為婦女開設職業訓練中心,教授她們能以養家的一技之長。如果阿富汗難民獲准在約旦定居,我們可以為他們提供同樣的援助。」

Rihani又指出,在阿富汗基督徒難民逃離國家之前,教會已經開始接觸和救助他們。「我們一直跟一些正在逃命,但仍被困在阿富汗的家庭保持聯絡,約有70個家庭,共約400人,大部分都是婦女和兒童。」Rihani強調,福音教會的行動是為了提高全球對此議題的關注,進而為這些難民尋得棲身之所。他們期望阿富汗鄰國,尤其是巴基斯坦和伊朗,能收留身處險境的基督徒,為他們提供庇護,直等到他們獲得其他收容國家的簽證。

黎巴嫩縱然面對內憂,仍然是世上收容最多難民的國家之一,人數超過87萬。福音派組織,黎巴嫩教育及社會發展協會營運總監Wissam Nasrallah說:「因著持續多年的危機,社會大眾早已感到疲憊。因為所遭遇的各種災難,當地人民也感到脆弱。不少基督徒持續忠心服事難民,同時關顧當地人民身心靈的需要。」

今年8月,伊斯蘭國組織在阿富汗喀布爾機場發動自殺式爆炸,引發國際關注該地區的聖戰行動。Rihani說:「我認為伊斯蘭國會趁阿富汗政局不穩乘機奪權。我們需要從過去幾年敘利亞和伊拉克的情況中汲取教訓。」Nasrallah指出,數百年來,穆斯林和基督徒在相對和平的環境中共存,基督徒透過教育、醫療、科學和文學等為中東地區文化建構作出積極貢獻。然而到了20世紀,因著低生育率、移民、宗教迫害和暴力事件,中東的基督徒社群人數不斷下降。伊拉克、敘利亞和黎巴嫩等地都出現基督徒外流。

「每個基督社群均盛載著一部分的基督教歷史和中東歷史,隨著基督徒人口流失,中東地區正在失去其部分的靈魂和多元性,教會也正在失去人力和資源,於區內見證基督的力量都將受到限制。現在是關鍵的時刻,倘若今天我們不採取任何行動,古老的教堂將不會再是社群敬拜的地方,在一代人的時間內,將都變成博物館。」Nasrallah補充說:「如今不少基督徒都掙扎於去留的問題,到底該為了給家人更好的生活而選擇離開,還是該留下,積極為主作見證。」

禱告:求主祝福和保護中東教會,在困境中堅定信靠,為孤兒寡婦和寄居的帶來盼望。

(來源:Evangelical Focus,2021年10月15日,Amy Fong編譯報導。)