7月21日,以色列官员透露,美国总统拜登接受以色列新任总理贝内特的要求,将暂缓为巴勒斯坦人重开驻耶路撒冷领事馆的计划,直至以色列新政府于11月初通过预算案。

美国驻耶路撒冷总领事馆原不归属于驻以色列大使馆,主要为居于东耶路撒冷和约旦河西岸的巴勒斯坦人服务。2019年,时任总统特朗普把总领事馆并入大使馆,并把位于阿加隆(Agron)街的原总领事馆改为巴勒斯坦事务部。时任国务卿蓬佩奥指关闭领使馆能增加效能,遭到当地多名外交官员反对,后来巴勒斯坦官员与之断交,拜登上任后积极扭转局势。

以色列新执政联盟由不同政治光谱的党派组成,有需要取得共识通过预算案,才算站稳阵脚。从宣誓就职起有145天处理预算案,否则将进行重选。新任总理贝内特唯恐反对派藉总领事馆重开制造矛盾,导致前任总理内塔尼亚胡回归。

美国国务卿布林肯(左)5月到访中东期间与巴勒斯坦总统阿巴斯在拉马拉会面

美国国务卿布林肯(Antony Blinken)于今年5月到访中东期间宣布,美国将重开耶路撒冷总领事馆。有别于奥巴马政府,拜登政府官员避免承认东耶路撒冷为将来巴勒斯坦国首都,反而留给以巴双方磋商两国方案。拜登政府愿意给予贝内特时间,但绝不接受原地踏步,明确反对任何单方面举动。拜登除计划重开领使馆外,还打算重开位于华盛顿的巴勒斯坦解放组织,预计会面对法律难题。

巴勒斯坦官方透露,已得知要待以色列政局稳定后,才可进行重开领使馆等重大举措。有消息指领使馆预计会在西耶路撒冷阿加隆街同一大厦重开,而贝内特则希望设于拉马拉(Ramallah) 。纵然此事需要以色列认可,但以色列每年收取美方38亿美元防卫补助,恐怕只能签字同意。

有前美国官员透露,拜登明白到重开领使馆之迫切。5月加沙地带爆发冲突令耶路撒冷局势升温,美国缺乏与相关机关密切联系的独立使团,向其全面报告当地情况,以致白宫未能及时回应协助缓和局势,因而将重开领使馆列为优先项目。

领使馆以往主要为约旦河西岸、加沙地带及东耶路撒冷居民服务,大部份为巴勒斯坦人,领使馆被视为他们的实质代表,外交官员定期与巴勒斯坦政府沟通。如今领使馆角色未明,倘若回到旧模式,或会激怒当地人民及其支持者,他们认为应与以色列人看齐,向耶路撒冷大使馆而非领使馆表达诉求。

祷告:求主掌管各国新政府局势,赐予平安,带领中东和平进程。

(来源:The Times for Israel,2021年7月22日,Asher Chiu编译报导。)