7月21日,以色列官員透露,美國總統拜登接受以色列新任總理貝內特的要求,將暫緩為巴勒斯坦人重開駐耶路撒冷領事館的計劃,直至以色列新政府於11月初通過預算案。

美國駐耶路撒冷總領事館原不歸屬於駐以色列大使館,主要為居於東耶路撒冷和約旦河西岸的巴勒斯坦人服務。2019年,時任總統特朗普把總領事館併入大使館,並把位於阿加隆(Agron)街的原總領事館改為巴勒斯坦事務部。時任國務卿蓬佩奧指關閉領使館能增加效能,遭到當地多名外交官員反對,後來巴勒斯坦官員與之斷交,拜登上任後積極扭轉局勢。

以色列新執政聯盟由不同政治光譜的黨派組成,有需要取得共識通過預算案,才算站穩陣腳。從宣誓就職起有145天處理預算案,否則將進行重選。新任總理貝內特唯恐反對派藉總領事館重開製造矛盾,導致前任總理內塔尼亞胡回歸。

美國國務卿布林肯(左)5月到訪中東期間與巴勒斯坦總統阿巴斯在拉馬拉會面

美國國務卿布林肯(Antony Blinken)於今年5月到訪中東期間宣佈,美國將重開耶路撒冷總領事館。有別於奧巴馬政府,拜登政府官員避免承認東耶路撒冷為將來巴勒斯坦國首都,反而留給以巴雙方磋商兩國方案。拜登政府願意給予貝內特時間,但絕不接受原地踏步,明確反對任何單方面舉動。拜登除計劃重開領使館外,還打算重開位於華盛頓的巴勒斯坦解放組織,預計會面對法律難題。

巴勒斯坦官方透露,已得知要待以色列政局穩定後,才可進行重開領使館等重大舉措。有消息指領使館預計會在西耶路撒冷阿加隆街同一大廈重開,而貝內特則希望設於拉馬拉(Ramallah) 。縱然此事需要以色列認可,但以色列每年收取美方38億美元防衛補助,恐怕只能簽字同意。

有前美國官員透露,拜登明白到重開領使館之迫切。5月加沙地帶爆發衝突令耶路撒冷局勢升溫,美國缺乏與相關機關密切聯繫的獨立使團,向其全面報告當地情況,以致白宮未能及時回應協助緩和局勢,因而將重開領使館列為優先項目。

領使館以往主要為約旦河西岸、加沙地帶及東耶路撒冷居民服務,大部份為巴勒斯坦人,領使館被視為他們的實質代表,外交官員定期與巴勒斯坦政府溝通。如今領使館角色未明,倘若回到舊模式,或會激怒當地人民及其支持者,他們認為應與以色列人看齊,向耶路撒冷大使館而非領使館表達訴求。

禱告:求主掌管各國新政府局勢,賜予平安,帶領中東和平進程。

(來源:The Times for Israel,2021年7月22日,Asher Chiu編譯報導。)