印度新冠疫情严峻,当地基督徒自发以通讯程式建立济助网络“爱邻网”(Love Your Neighbor Network),协助水深火热的同胞渡过难关。部分网络成员批评教会面对国难反应迟缓,呼吁教会共同协作,彰显基督的爱。

印度政府在去年3月底突然宣布全国封城3周,以遏止疫情扩散,措施不断延长,令当地数以百万计赚取日薪的民工一夜间手停口停。公共交通停摆,生活无以为继的民工被迫扶老携幼,徒步几百公里返乡,途中断水绝粮,窘迫疲乏,死伤枕籍。

班加罗尔一名基督徒实业家Rahul George目睹同胞惨死,深被困扰:“我感到愤怒和沮丧,看到那些随父母逃难的小孩,不禁想到,如果我也是民工,我的小孩怎办。”他在通讯程式WhatsApp中联络了一些人,并建立群组,问他们是否能够伸出援手。两日内,群组人数就达到256人的系统上限,当中有基督徒医生、律师、资讯科技人员,以及军、政、警体系内的基督徒。每当人数达到群组上限,他们就按照不同的城邦另开新组,其后又主动邀请教会和基督教非政府组织参与,为网络提供更多专业意见。

义工在德里向民工派发粮食

目前爱邻网共有11个城邦群组,每群组的成员人数平均为100人。早期工作包括为返乡民工统筹文件、交通和分发食物,以及设立不同语言的民工咨询热线。今年新一波疫情令印度医疗系统崩溃,爱邻网的工作重点转为照顾病者需要,包括设立热线协助病者寻找病床和氧气瓶,并由爱邻网的医生向症状轻微者提供医疗意见;安排专队提供辅导和为病人代祷,以及向家居隔离者派送食物和物资。

班加罗尔的民工获派食物包

爱邻网的班加罗尔分部又与穆斯林组织“怜悯事工”(Mercy Mission)合作,协助处理死者的后事。George表示:“在第一波疫情时,只有很少教会挺身帮忙,直到第二波疫情才有教会站出来,因为他们的会友都染病了,无法继续沉默。我们常常看不起其他宗教的信徒,特别是穆斯林,但在印度,神显出他们是好撒马利亚人,敬虔的人反而转面不顾。”非牟利组织领袖Anita Kanaiya表示,教会通常很快作出回应,“不过我猜新冠肺炎来势汹汹,令人惊怕,某程度上令前线应急人员却步。然而我们看到其他人,特别是怜悯事工的组织速度和奉献牺牲,让我们察觉到基督徒正正应该如此行,那我们为何缺席了?”

网络成员Aijit Sivaram 说:“我们没有任何大的组织,只是一个一个愿意伸出援手的人走在一起,彼此服事。每一个人在自己的社区,拿出自己的两个他连得,来对抗这有史而最大的危难。”George呼吁印度教会打破宗派之间的藩篱,同心作工:“如果250多个互不相识的基督徒走在一起能够产生如此影响力,那么占13.8亿印度人口三成的基督徒走在一起可以干什么样的事?”

祷告:奉主的名除掉不属神的思想和阻隔,使百节各按各职,彼此相助,主大能的爱从基督的身体流到社区。

(来源:Christianity Today,2021年7月2日,文奴编译报导。)