居於印度東北部曼尼普爾邦(Manipur)的「瑪拿西之子」(Bnei Menashe)族群從3月23日起開始預備慶祝逾越節,其中包括位於Churachandpur鎮的「回歸以色列希伯來中心」(Shavei Israel Hebrew Center)製作無酵餅。

這個瑪拿西族群的人數大約一萬人,被認為是聖經中北國以色列十個失落的支派之一的後裔。他們的祖先是約瑟的長子瑪拿西,生於埃及,由約瑟與埃及妻子亞西納所生(參創世記41章50-51節)。這支派以勇猛見稱,他們的勇士包括基甸和耶弗他。瑪拿西支派在2700多年前遭亞述帝國放逐到各地,他們的祖先在中亞及遠東地區流浪了數個世紀,後來往東走到中國,再進到印度東北部靠近孟加拉與緬甸邊境的地區定居下來。在放逐流浪期間,瑪拿西之子遵循著祖先傳下來的猶太教義,守安息日、遵守潔食,以及慶祝猶太節期。他們仍懷抱著一個夢想,就是總有一天要回到祖先的土地──以色列。

「回歸以色列」的創辦人兼主席Michael Freund說:「逾越節象徵著猶太人民的救贖,這是一個讓瑪拿西支派深感共鳴的節日。在偏遠的印度東北地區,數千名瑪拿西之子會在逾越節前夕舉行傳統的逾越節家宴,象徵他們世代傳承下來,要回到以色列應許之地的盼望。」

經過幾代人的努力,直到上個世紀,瑪拿西之子仍保有猶太教的信仰,並在慶祝逾越節時遵循傳統儀式,包括過節期間將家中任何帶酵的麵包除掉,以及奉上象徵犧牲的羊骨。此外,每個村的祭司會朗誦一系列古老的祈禱文,如〈米利暗的讚頌〉(Miriam’s Song) ,這首詩歌呼應聖經中出埃及記的記載,描述他們的祖先如何從埃及人的奴役中解放出來,並且穿越紅海,在日間雲柱、夜間火柱的引導下來到錫安。

瑪拿西之子族群在印度製作無酵餅慶祝逾越節

Freund表示,在過去20年,他們的組織已經帶領4000多名瑪拿西之子回到以色列。目前仍有6500名待在印度的後裔,期望經過27個世紀的飄流,他們明年能夠在猶太故土慶祝逾越節。

禱告:願主帶領散居的以色列民回歸故土,見證神的信實和慈愛。

(來源:JNS,2021年3月25日,基督教論壇報陳貞元編譯報導。)