基督教卫星广播网络SAT-7于2月在中东首推基督教“随选节目”服务。成长于战乱时代的执行长Rita El-Mounayer表示:“过往在战乱期间,观看电视是我们唯一的慰藉,也是社区的共同活动。”

作为媒体先驱,1996年SAT-7于亚拉伯地区引入基督教卫星频道,以土耳其语及波斯语广播;2007年推出儿童专属频道;2017年为敍利亚难民制作教育电视;现在更推出应用程式,人民可透过手机观看直播节目以及部份昔日制作。El-Mounayer表示:“现今亚拉伯青年喜欢独处,我们必须寻求接触他们的途径。”联合国儿童基金会报告指出,中东地区的一半人口为24岁以下,而据调查显示,接近七成的青少年主要以智能装置观看串流平台节目。

媒体巨擘Showtime、Netflix、Amazon、苹果和Starz陆续进军中东巿场,串流媒体用户由2014年的一成人口增长至2019年的三成,预期到2025年将超越有线电视用户人数。SAT-7的观看人数亦录得16%增长。

早于疫情前,敍利亚、伊朗、也门等地爆发武装冲突,超过1500万孩童无法上学。去年贝鲁特大爆炸亦炸毁了120所学校,导致5.5万名学童失学。SAT-7儿童频道观看人数增加了七成,数字近亿,其教育电视观看人的增长。此外, Heart4Iran则录得决志人数增长逾10倍,在抗疫隔离的首4个月,透过网络决志人数达1.2万人。

SAT-7节目总监George Makeen表示:“19世纪宣教士以建立学校和医院为首要工作,现在科技、社交媒体和卫星电视的力量远远超越界限,能接触无数孩童。”历史系教授暨作家Febe Armanios说:“从手写信、传呼机,到手机讯息,随选节目将拉近与观众的距离。”

新世代用家,尤其具穆斯林背景的人民,特别关注私隐和网络安全。SAT-7资讯及广播总监Antoine Karam指出:“很多限制区域的VPN科技已趋成熟,为了进一步保护用家,我们减低索取个人资料。用家毋须注册便可观看节目内容,若要使用整个平台的服务则只需提供名字、电邮及年龄组别,而系统亦已内置SSL认证技术。

El-Mounayer 说:“SAT-7不会采用商业模式来钓观众胃口,制作除具高清质素外,更重要是具教育意义,重点是提供门训和建立教会。中东最严重问题不在于战争或贫穷,而是无望。节目由中东基督徒亲自制作,为要给人民带来盼望的信息。”

祷告:求主兴起各种媒体,传播救恩的好信息,神的名在中东被高举。

(来源:Christianity Today,2021年3月18日,Asher Chiu编译报导。)