基督教衛星廣播網絡SAT-7於2月在中東首推基督教「隨選節目」服務。成長於戰亂時代的執行長Rita El-Mounayer表示:「過往在戰亂期間,觀看電視是我們唯一的慰藉,也是社區的共同活動。」

作為媒體先驅,1996年SAT-7於亞拉伯地區引入基督教衛星頻道,以土耳其語及波斯語廣播;2007年推出兒童專屬頻道;2017年為敍利亞難民製作教育電視;現在更推出應用程式,人民可透過手機觀看直播節目以及部份昔日製作。El-Mounayer表示:「現今亞拉伯青年喜歡獨處,我們必須尋求接觸他們的途徑。」聯合國兒童基金會報告指出,中東地區的一半人口為24歲以下,而據調查顯示,接近七成的青少年主要以智能裝置觀看串流平台節目。

媒體巨擘Showtime、Netflix、Amazon、蘋果和Starz陸續進軍中東巿場,串流媒體用戶由2014年的一成人口增長至2019年的三成,預期到2025年將超越有線電視用戶人數。SAT-7的觀看人數亦錄得16%增長。

早於疫情前,敍利亞、伊朗、也門等地爆發武裝衝突,超過1500萬孩童無法上學。去年貝魯特大爆炸亦炸毀了120所學校,導致5.5萬名學童失學。SAT-7兒童頻道觀看人數增加了七成,數字近億,其教育電視觀看人的增長。此外, Heart4Iran則錄得決志人數增長逾10倍,在抗疫隔離的首4個月,透過網絡決志人數達1.2萬人。

SAT-7節目總監George Makeen表示:「19世紀宣教士以建立學校和醫院為首要工作,現在科技、社交媒體和衛星電視的力量遠遠超越界限,能接觸無數孩童。」歷史系教授暨作家Febe Armanios說:「從手寫信、傳呼機,到手機訊息,隨選節目將拉近與觀眾的距離。」

新世代用家,尤其具穆斯林背景的人民,特別關注私隱和網絡安全。SAT-7資訊及廣播總監Antoine Karam指出:「很多限制區域的VPN科技已趨成熟,為了進一步保護用家,我們減低索取個人資料。用家毋須註冊便可觀看節目內容,若要使用整個平台的服務則只需提供名字、電郵及年齡組別,而系統亦已內置SSL認證技術。

El-Mounayer 說:「SAT-7不會採用商業模式來釣觀眾胃口,製作除具高清質素外,更重要是具教育意義,重點是提供門訓和建立教會。中東最嚴重問題不在於戰爭或貧窮,而是無望。節目由中東基督徒親自製作,為要給人民帶來盼望的信息。」

禱告:求主興起各種媒體,傳播救恩的好信息,神的名在中東被高舉。

(來源:Christianity Today,2021年3月18日,Asher Chiu編譯報導。)