在1月18至19日,2万多名来自世界各地的基督徒聚集在以色列的约旦河接受洗礼,纪念主显节(Epiphany)。

主显节是东正教基督徒和天主教徒纪念东方博士们朝拜圣婴耶稣的日子。约旦河被公认为施洗约翰为耶稣施行洗礼的地点,也是以色列人进入应许之地前所跨过及先知以利亚升天的地方。这朝圣活动于每年1月开始,五个基督教宗派在约旦河举行洗礼仪式。科普特和亚美尼亚基督徒在同月稍后时间继续举行其他庆祝活动。

来自世界各地的基督徒到约旦河接受洗礼

以色列非常欢迎为持守信仰跋涉长途从各国前来的基督徒。耶利哥地区行政联络及协调主管Eran Gross 中校表示:“民政局为维护所有基督教宗派的信仰和敬拜自由,花了不少努力来准备这些重要的庆祝仪式。随着这些活动展开,我们看到旅游业有显著增长,刺激了本国经济,对此我表示感谢,同时祝愿所有基督徒节日快乐。”

未能前往约旦河的基督徒,不少亦会在节期中把自己浸泡在冰冷的河流,当中包括俄罗斯。《莫斯科时报》报导,今年约有12.5万人参加主显节施洗仪式。莫斯科市设置了46处受洗地点,全国则有3,900处。这项仪式近年开始吸引非信徒加入,因为民众认为快速浸泡到冰水有益健康。

未能前往约旦河的信徒在各地冰冷的河流受洗

以色列总统里夫林(Reuven Rivlin) 呼吁基督徒和犹太人一起维护和平。“就如反犹太偏见不是基督徒的主张,反基督徒偏见也不是犹太人的取态。我们务必再次投入在耶路撒冷和圣地打击那些于宗教群体之间煽动仇恨和暴力的行为。可悲的是,今年再有基督徒因信仰缘故在中东遭杀害。耶路撒冷必须作维持宗教间和平与和谐的模范。”

以色列当局亦呼吁朝圣者要远离洗礼地点附近的“修道院之地”(Land of the Monasteries)。那片土地面积250英亩,至今仍存留1967年六日战争时埋下的地雷。当局正积极清理地雷,希望在年底前完成。

里夫林说:“前往圣地的基督徒朝圣者每年持续增加 。今年已有近90万朝圣者到过修道院之地。我们正努力在2020年底前完成发展整个地区的工作。”

祷告:愿主的光照耀、兴起祂的百姓,让失丧的世代遇见祂,得着生命。

(来源: Christianity Headlines,2020年1月20日,林国祥编译报导。)