保羅肉體上的刺代表什麼?是疾病還是別的東西?

 

文◎譚子豪 美國羅省基督教新曙光教會堂主任、羅省城市祈禱中心總監

引言

今年20歲的雅文一個人懷著沉重的心情站在教會門前。上星期她才發現自己患上了癌症。她希望找牧師為她禱告,但心裡卻想起曾經在某處聽過的一篇講道。「神沒有除去保羅身上的刺,就是他身上的疾病,為要使 的恩典在保羅的軟弱上顯得完全!」神既然也沒有醫治保羅,那到底這個癌症是否也是神的心意?

對想要尋求醫治的病人或是為人作醫治祈禱的代禱者來說,林後十二7中保羅「肉體上的刺」,一直是個很大的疑問。因為有不少基督徒及牧者都會解釋這根「刺」為保羅的疾病。如果連保羅也有病,向神求三次都不蒙醫治的話,我們就不應向神求醫治或為病人作醫治禱告。假若這真的是保羅的經歷及教導,我們就要謙卑接受疾病為神的祝福,並用忍耐尋求神賜疾病背後的心意,而不要尋找醫治。但是,假若保羅「肉體上的刺」原來是指另一問題,基督徒是否應對所謂「疾病的祝福」作一個重新的評估,並對醫治產生更大的信心。

又恐怕我因所得的啟示甚大,就過於自高,所以有一根刺加在我肉體上,就是撒旦的差役要攻擊我,免得我過於自高。(林後十二7)

這篇文章的目的就是要解答一個關鍵性的問題︰「到底保羅肉體上的刺代表什麼? 是疾病還是別的東西? 」

在主後第四世紀, 主教金口聖若望解釋保羅「肉體上的刺」為攻擊保羅的人而不是疾病。

其實在早期的教會歷史裡面,已經有人將保羅肉體上的刺解釋為與他事奉對立的一班人。主教金口聖若望John Chrysostom在第4世紀時指出保羅身上的刺應理解為攻擊他的人。原來在早期教會的歷史中已有不少教會領袖解釋「肉體上的刺」為攻擊保羅的人而不是在保羅身上的任何疾病。不單如此, 其實近代也有一些新約聖經學者認為這是最合理的解釋。著名新約聖經學者Ralph P. Martin對解釋保羅的刺為身體上的疾病,也抱有保留及不肯定的態度,他直言這解釋只是一個「猜測」(guess)而已。筆者相信如果讀者能夠首先放下過去的假設,並運用正確的釋經學原則來重新理解經文,讀者是能夠清楚及客觀的看到將保羅「身上的一根刺」 解釋為「攻擊保羅的人」比「保羅身上的疾病」更正確及合理。要找出「肉體上的刺」的正確意思,讀者必須從保羅自己對那根「刺」的解釋、經文的上下文、象徵性慣用語的分析 及保羅在哥林多後書整卷書中對他的軟弱的分享來詮釋。

1.,保羅自己清楚將「肉體上的刺」解釋為「撒旦的差役」

在林後十二7的經文中,讀者可以發現其實保羅自己對「肉體上的刺」也作了直接的解釋,-「所以有一根刺加在我肉體上,就是撒旦的差役要攻擊我」。很明顯,保羅指出那根刺就是「撒旦的差役」。筆者發現大部分基督徒都是因著過去曾聽過別人解釋保羅「肉體上的刺」為疾病而毫無疑問地作出同樣的結論,但卻沒有認真地細心看看整節經文中保羅自己想表達的意思。這就不經意地犯了釋經學中的一個普遍及重大的錯誤︰將讀者的意思放進經文(eisegesis), 而不是從經文中找出作者的原意(exegesis)。既然保羅已直接指出「肉體上的刺」就是代表「撒旦的差役」, 讀者就應從「撒旦的差役」這個方向去找出「肉體上的刺」所要表達的真正意義。

2.,經文的上下文清楚指出「撒旦的差役」是攻擊保羅的人, 跟疾病完全扯不上任何關係[b/]

「差役」的希臘文是渦一般被翻譯為「使者」或「天使」。這字在聖經中出現時大部分都是形容一個被差派的人或靈界的使者。而崆繁 在林後中只出現了兩次,除了林後十二7的「差役」之外, 另一處是在十一14,用來形容撒旦為「裝作光明的『天使』」。

林後十一14和十二7這兩節經文在用字及意義上都有非常密切的關係。第一, 兩節經文同樣提及「撒旦」; 第二, 兩節經文同樣提及殖癩 「差役」(十二7) 及「天使」(十一14); 第三,在十一15中,保羅更提及「他(撒旦)的僕役」(新譯本), 這與在十二7中的「撒旦的差役」在用字上雖有點不同,但在意義上卻非常接近,都是指被撒旦使用的人。第四,兩節經文相距很近並且是在同一個連貫性的分段中(十至十三章)。在這結尾四章的經文中, 保羅直言那些曾批評他的所謂「超等使徒」(十二5,新譯本)其實是「假使徒」(十一13)與「撒旦的僕役」(十一15),被撒旦使用來刻意破壞保羅的生命及事奉。從這四方面的證據看來,保羅在十二7中所指的「肉體上的刺,就是撒旦的僕役要攻擊我」,很有可能就是他在十一13-15所形容的那些「撒旦的僕役」,或與他們作為相似的人。 這卻顯然是跟疾病完全扯不上任何關係。

3.,[b]「肉體上的刺」是象徵性的慣用語,用來代表在生命中製造煩擾的人

在林後十二7中,當保羅形容那些「撒旦的差役」在他個人生命及事奉產生的影響時,,他用了「肉體上的刺」來象徵這些人所帶給他個人的痛苦與煩擾。一般堅持將「肉體上的刺」解釋為疾病的人通常會提出一個好像很有力的證據︰「為什麼保羅要把這問題形容為肉體上』的刺? 明顯地,「肉體上」就必定是指在保羅的身體中所出現的問題。」

但是,在釋經學中另一個很重要的原則是要分辨經文所屬的文體(genre), 並用適切那文體的釋經手法來解釋經文。明顯地,「肉體上的刺」是一個象徵性(symbolic)字眼或隱喻(metaphor), 因為無論是將這解作為疾病或人,我們都不是按照字面(literal)的意思解釋。如果是按字面解,結論就是保羅身體中有一根木料! 因此,既是一個象徵性字眼,為什麼主張這是身體上疾病的人堅持要將這組合拆開來解釋; 一方面用象徵性手法來解釋「刺」, 但另一方面卻要用照字面的手法來解釋「肉體上」? 當我們嘗試去解釋一個隱喻或慣用語(idiom)時,必定以整體來解釋它的意思。就如中文的象徵性慣用語「眼中釘」一樣,我們不能分開「眼」和「釘」去理解這為眼裡的痛楚。普遍中國人都知道「眼中釘」是指敵人或痛恨的人。「肉體上的刺」既是一個象徵性慣用語,我們就不能強調因著保羅提及「肉體上」就必定等於「身體上」的疾病。

要尋找「肉體上的刺」這象徵性慣用語所代表的意思,我們可以從聖經舊約中找到答案。在民三十三50-56中,神指示當時的以色列人要徹底「趕出那地所有的居民」(52節),並警告「倘若你們不趕出那地的居民,所容留的居民就必做你們眼中的刺,肋下的荊棘,也必在你們所住的地上擾害你們。」(55節) 明顯地,這裡所形容「眼中的刺」及「肋下的荊棘」並不是眼疾及肋旁中的疼痛,而是指在迦南地剩下的居民最後成為了擾害神百姓的敵人。舊約聖經曾多次以「刺」來象徵一些擾害神百姓的敵人(書二十三13、撒下二十三6及結二十八24)。相反地,在聖經中我們從沒有找到一個用「刺」來象徵疾病的實例!

4.,從整卷哥林多後書中,保羅清楚地告訴我們他的「軟弱」是事奉中所面對各種從人及環境來的患難與逼迫

在整卷哥林多後書裡,保羅在多處的地方(一8-11,四7-12,六3-10,十一23-33)都很仔細地列舉他在事奉上遇到的問題。在十一30,他更將這種種不同的問題、患難與逼迫總結為「那關乎我軟弱的事」。關鍵的地方就是在這些經文中,保羅卻從沒有一處提及過「疾病」。 筆者相信保羅在哥林多後書一至十一章中已很確切地表明他「肉體上的刺」及「所誇的軟弱」就是他為福音原故而經歷種種從人及環境來的患難與逼迫。在這過程中,保羅曾三次求主將這些困難的環境及攻擊他的人挪走,但後來神卻讓他發現原來這些患難與逼迫是屬靈事奉中不可缺少的一部分。因為一方面,屬靈的事奉必定會遇到仇敵撒旦利用環境來攔阻(四4,十3)及人來攻擊(「撒旦的差役」,十一13-15,十二7); 另一方面,神也能夠轉化這些患難成為彰顯 能力的機會。在人看起來一個活在患難和遭逼迫的「軟弱」生活模式的保羅,卻能將榮耀的福音及永恆的生命帶給別人,這就明顯地表明保羅及人們所誇的不應是保羅的偉大,而是神與福音的大能。 因此,當保羅明白了神沒有拿走他「肉體上的刺」(事奉中的逼迫或攻擊他的人)背後的心意時, 他就沒有半點羞愧地宣告「我更喜歡誇自己的軟弱(為福音所受的苦和逼迫),好叫基督的能力覆庇我。」(十二9) 在最後總結時,他更引用主耶穌的生命為最強而有力的證據及榜樣說: 「他(主耶穌)因軟弱被釘在十字架上,卻因神的大能仍然活著。我們也是這樣同他軟弱,但因神向你們所顯的大能,也必與他同活。」(林後十三4)毫無疑問,主耶穌的軟弱不是疾病,因為他不是因疾病而被釘十架。 他是甘心為福音受苦,被攻擊他的人逼迫甚至殺害。因此,保羅強調他的「軟弱」(為福音受苦和受逼迫)其實更反映他是在跟隨主耶穌事奉的榜樣及腳蹤。

總結

從以上四方面的分析中,我們看到保羅「肉體上的刺」顯然是他在事奉中經常遇到的逼迫或那些攻擊他的人。很多不贊成尋求神跡醫治的人通常會引用保羅「肉體上的刺」為實例來支持他們的看法。透過這文章,筆者盼望讀者能以客觀的態度重新思考聖經對疾病與醫治的教導。

筆者也親身經驗、見證及參與過神跡的醫治。其中一個很深刻的例子是親身為一位56歲並患了40年嚴重皮膚病的穆斯林祈禱後得著醫治。 當那位穆斯林經歷了主耶穌的愛與能力後,他不單願意一生跟從耶穌,更在眾人面前宣告︰:「 我要我的子子孫孫也認識及跟從耶穌! 」在學習及操練醫治事奉的過程中,正確理解及應用聖經的真理是最重要的信心基礎。當發現原來保羅「肉體上的刺」不是疾病後,筆者開始對神願意醫治人的心意再沒有懷疑,為人醫治祈禱的信心大大得著提升。在此筆者也盼望這篇文章及以上的見證能幫助你經歷同樣的突破與提升。

(有關得醫治的見證請瀏覽 www.e-sunrise.org

編按︰本文刪除作者原文中的註腳和參考資料,如讀者需要查閱,請向作者取閱原文。

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