芳鄰赤子心──不要追求永垂不朽

 

文◎劉達芳

自古以來,無論是文人雅士、君王貴胄、凡夫走卒,都想長生不老。秦始皇求長生不老藥,就如現代女性追求抗衰老藥品,男性以為防脫髮就可保持青春活力,這都是因為人接受不到自己會老會死。當人明白自己有一天會死去,所有將煙消雲散,就會努力追求永垂不朽。

追求永垂不朽的辦法很多,有學問或沒學問的,都寫書為自己留名。富豪設立基金、圖書館,或捐錢建學校,叫自己的名字刻在石壁上。日本人抓住這種心理,出售城市命名權,吸引那些不想被世人遺忘的人,可以用錢買永垂不朽。牧師退休前一定要建堂,希望有一天教會出五十週年紀念冊,後人都記得是某某人建堂的。機構負責人面臨退休,極想接班人能承接自己的夢想或理念,被這問題大大困擾。

中國人生孩子,說是傳宗接代,但其實都是希望自己的基因與姓氏可以存留下去。中國人要光宗耀祖,希望自己在「大我」中存在,藉此留名千古。若孩子或孫子似自己,父母就會特別疼惜他。

現代男性也是這樣,不過方法不一樣。濫交的想女子懷孕,也是盼望自己的基因遍滿全地,代代繁衍。不濫交的男人捐精,留自己的基因在世上。

可是,人是沒法叫自己永垂不朽的,按定律人人都有一死。人生是短暫的,我們只不過是受托在有生的年日裡去管理一些資源、才幹、智力和恩賜。不久,戲演完了,就要落幕,人人都不再在人類的舞台上有角色,而且會消失、被遺忘。

羅馬帝國衰落了,波斯國不再存在,大英帝國版圖縮小,美國的權力正被挑戰。家族生意王國,都會沒落,富不過三代五代。發明家被更精明的後人超越,政治領袖的史跡,只是讓少數的人做研究的材料。教會歷史同樣證實這件事︰當初約翰衛斯理的大復興何等驕人,但最近英國的循道會宣佈,若按現今教會關門的速度,循道會將於2025年在英國消失。

人無法永存不朽,這是一個事實。人努力爭取在夕陽的餘暉中多做一些,就像堵截歷史的洪流,一定會挫敗的,且叫週遭的人日子不好過。人要接受自己是人,既短暫又微小,只有神是存到永遠的。當我們放手,無懼退休,不怕靠邊站,反而會有更多智慧,知道如何自處,又可以安息,享受自己的有限。在有限中,我們蒙神寵愛,與 同行,就能心滿意足。

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