滿腹經綸︰從豬看人類起源

 

文/顏重剛
譯/陳志揚

假如你受委任去撰寫人類史,根據你的想像力,利用你對地理及人類需要食物和安全的瞭解,你認為人類的發源地該在何處?條件假設︰你和每一個人從未聽聞有聖經這本書。

如果你請教古生物學家,他會宣稱科學已經證明人類發源於東非。為甚麼?因為最古老疑似人類的化石是在肯雅附近發現,年份有好幾百萬年。之後,人類似乎遷移到亞洲和歐洲。然而,問題是沒有人能夠確定這些化石是人類的,抑或是屬於另一現已絕種的大猩猩。

如果你請教遺傳學家,他亦會告訴你人類發源於東非。為甚崆?因為從分析今日各洲居民的基因時,發現他們的關係指向古時一個住在東非的女人。這是因為上代基因積累變異傳給後代。因此兩群人越早分離,他們的基因分別就越大。有趣地,這些研究顯示人類開始於少過十二萬年之前,而不是以百萬年計。

如果你請教考古學家,他會說真正與你和我一樣的人類的歷史短得多,大概只有一萬年,而且農業始於近東。

在一篇「豬的研究對古代人類活動的啟發」(《洛杉磯時報》2007年九日四日)的文章裡,作者提出從研究豬的基因中,得到關於人類在亞洲和歐洲兩地遷徙的驚人洞見。科學家所做的,是研究323個現代和221個古代的豬樣本中的線粒體DNA,並重新結構它們的相連性。

豬是很有趣的動物。英國Durham大學Greger Larson指出,豬曾在世界上九個地區被獨立飼養。它們顯然容易飼養,體積小而易於運送。它們是追蹤人類遷移極佳的取代物。

發現顯示豬首先是在近東從野豬馴養而來,它們後來被早期農民送到歐洲。至主前四千年,這些詰幔達巴黎地區。但當時歐洲農民開始飼養一新品種的豬,最後取代了亞洲豬。

一些歐洲農民顯然帶著他們的歐洲豬回去亞洲。在主前七百至六百年期間,歐洲豬再次取代了原來的近東馴養豬(約中國春秋時代,主前772-481年)。今日,最早期近東豬的後代,只存在於塞普路斯和法國科西嘉幾個獨立野生畜群之中。

豬的遺傳印痕與在這些路線發現的人類陶器是一致的。科學家正計劃研究東亞的豬。近東的豬是否曾通過絲路被帶到中國?

現在,豬的基因研究指出人類活動始於近東。你現在可以看聖經了。

假如你接納頭五卷書是摩西所寫,而他自己和友人都從未去過伊拉克,那麼他說人類發源於美索不達米亞就值得注意了。不只如此,那裡有四條河,但都不連接於尼羅河。其中一條河名叫幼發拉底。這卷書寫於出埃及之年,即主前1445年後不久。不知摩西寫書的材料是從何而來的?

猶太人不喜歡豬,我相信豬的故事是為那些沒有聖經的人而設的。為何有些人仍然認為聖經頭一卷書只是一個故事,甚至是寓言?

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