滿腹經綸︰邁向複製人

 

顏重剛

今年六月七日,科學家向世人宣佈,他們可以將老鼠的皮膚細胞轉變為真正的胚胎干細胞。雖然這項消息是關於老鼠干細胞,但基督徒需要知道,複製人類的技術快要成事了。

首先,讓我覆述一些基本知識。所有生物皆由細胞組成。當一個卵子受精時,精子帶來遺傳物質的一半。當胚胎繼續生長,這個後代的每一個細胞都擁有從父母雙方每人一半的遺傳物質。

不過,有另一種構造動物或植物的方法叫嵌合體。例如你將一蘋白老鼠的胚胎細胞注射入一蘋黑老鼠完整的胚胎內,這胚胎會接受新來的細胞。生出來的小老鼠就是一個嵌入體,它身上一些細胞擁有100%從白老鼠而來的遺傳物質,而其他細胞擁有100%從黑老鼠而來的遺傳物質,即是說,細胞「混合」在同一個身體內。

科學家發現在所有干細胞內都有四條活躍的遺傳因子,而它們在成熟細胞內是靜止的。科學家的疑問是,將這四條遺傳因子重新啟動會發生甚麼事?現在藉先進的科技,已經能夠辦到此事,而結果是︰老鼠的成熟皮膚細胞轉變回健康的老鼠干細胞。

經過轉變的干細胞能夠做下列的事︰(1)當注射入完整的老鼠胚胎時,這些轉變了的細胞促成了嵌入體內的每一種組織類別。這顯示轉變了的細胞雖然從成年老鼠而來,但表現好像初生的胚胎細胞一樣。(2)在哺乳類動物,雌性有兩條X染色體,而雄性有一條X和一條Y染色體。雌性沒有重複的X染色體遺傳產物的原因,是因為其中一條X染色體在早期胚胎生長時期被關閉了。從雌性皮膚細胞而來被轉變了的干細胞具同樣行為。細胞的調節有極高準確度!(3)如果將轉變了的細胞注射入一個有嚴重遺傳缺陷的完整胚胎內,在成長時期,有缺陷的細胞會死亡,而被注入的細胞會取而代之,發展成為一個健全的人。

應用這種技術,就可以迴避複製人類實驗所面對的舊有障礙。不再需要取得卵子了,在冷藏庫裡已有大量胚胎。病人可以捐出自己的細胞(每個人體有大約一百萬億個細胞)作轉變之用。轉變程序可在實驗室中完成,成本極底。對於潛在的市場,我們會不會說︰比登陸月球更妙?

當然,這裡仍然有「醫學和道德」的議題要考慮,例如被轉變了的細胞發展成為腫瘤。(這當然可被治療的,因為我們已能醫治腫瘤。)但我提醒你,「火已燒到眼眉了」,這種技術已經不是理論。

讓我們想想這樣情況︰一對不育的夫婦在接受體外授精時,發現太太有遺傳缺陷的問題。這是所有胚胎在出生前死亡的原因。丈夫是一名細胞生物學家,他懂得如何轉變皮膚細胞。他沒有聯邦政府的支持,所以一直只是把自己的細胞拿來做實驗。聯邦法例沒有禁止把轉變了的干細胞注射入胚胎。

結果,他得了一個比自己年輕三十年的孿生弟弟。

因此,基督徒呀,當你們說「反對複製」之前,讓我告訴你們,對基督教而言,這真是一則好消息。

假如孿生兒各有靈魂,那麼有相同遺傳物質的複製人亦各有自己的靈魂。我們不會因為孿生兒有另一人的相同遺傳物質,就看不起他吧?

對世界來說,重要的意義是,人不只是由細胞所組成的,一個人的價值遠超過他的遺傳物質。非基督徒不得不承認科學已證實了這點。

教會應該知道甚麼是對她有利的。除了神學之外,現在神學院真的應該開始教導細胞生物學了。

但我們有這樣做嗎?

(陳志揚翻譯)

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