滿腹經綸︰神指定的時間

 

顏重剛

今日仍然有人問︰為甚麼神揀選猶太人,而非中國人呢?第一,假若神隨便揀選了中國人,猶太人(與其他民族)也會問︰為甚麼是中國人?因此神的揀選一定有客觀的準則。第二,神沒有「揀選猶太人」, 揀選了一個名叫亞伯蘭的人,當時並沒有猶太人。亞伯蘭是公元前約二千年的古人,但被譽為中國文化開創者的孔子,在公元前551年才出生。在神的精心部署下,亞伯蘭在人類早期的文明發源地出生,普世的救恩計劃隨即展開。

,事實上,最先離開「迦勒底的吾珥」是亞伯蘭的父親他拉(創11:31),但神卻對那位持守信心的說︰「地上的萬族都要因你得福」(創12:3)。請注意,「地上的萬族」是「因你」(一個人,而非一個群體)得福的,神沒有讓某類人獨享福氣。「猶太人」的觀念在被擄至巴比倫之後(代下25:25)才出現。換言之,這一千五百年間,沒有所謂猶太人的存在,有的只是亞伯拉罕的後代。這樣,怎可說神「揀選猶太人」呢?

,神的計劃是叫地上的萬族因亞伯拉罕得福,這如何實行呢?亞伯拉罕的後代日漸繁盛,後來生出十二支派。他們為奴430年,離開埃及地之後,還是一個沒有土地的國家。約書亞帶領百姓過約但河,奪取迦南地,之後350年的士師時期,他們有了土地,卻胡作非為,「那時以色列中沒有王,各人任意而行」(士21:25)。後來有掃羅、大衛和所羅門作王統治國家,但只維持了110年,之後國家分裂成南北兩國。

兩國不和是小事,但血脈相連的兄弟間竟然存著深仇大恨。以色列國充斥拜異邦偶像的敗壞風氣。在猶大國,約西亞王在公元前622年發現摩西的律法,便萬分悲哀,因為「自從士師治理以色列人和以色列王、猶大王的時候,直到如今,實在沒有守過這樣的逾越節」(代下23:22)。明顯地,神沒有因為猶太人的「忠心」而「揀選」他們。

然而,為甚麼神仍然顧念亞伯拉罕的後代呢?因為神指定了實行計劃的時間和地點。

亞伯蘭離開他的出生地迦勒底,但諷刺的是,是另一個迦勒底的功勞把生出彌賽亞的猶大支派保存下來。公元前605年,尼布甲尼撒攻佔耶路撒冷時,其他十個支派早已經被亞述消滅了(公元前722年)。在迦勒底的政策下,外邦少年人獲得栽培,以致將來有所貢獻。因著這個政策,猶大支派得以存留,其後在波斯的協助下歸回本土。這些人不再有拜偶像的惡習。

以上的歷史發生在人類文明發源地美索不達米亞(和合本譯作「米所波大米」)。假若神揀選的是一個中國人以及他的後裔,普世的救恩計劃將會延後許久才得實行。公元前221年,秦始皇征服了所有諸侯國,成為中國首位君王,那時候中國才算得上是一個國家。中國西部有浩瀚的沙漠和險峻的山嶺,就算是今天,通往西方的交通仍然不暢通。但在過去幾千年的歷史中,猶太人不但從被擄的悲劇中汲取了教訓,還在公元前516年重建了聖殿。另一方面,美索不達米亞連繫三大洲,盡佔優勢。

亞歷山大大帝使「東方」在世界上不再孤立,其後有羅馬軍隊的入侵。雖然當時叛亂和腐敗極為普遍,亞古士督大帝仍然能統一整個帝國,歷史上首度出現稅制、法律和交通的規則。商貿由非洲經亞洲發展至歐洲。這是基督出生的時代。

提多在四十年內可以燒燬耶路撒冷,猶大終於走上亡國的命途(直至公元1948年),福音種子的生存機會似乎十分渺茫。推動羅馬人的手把耶穌釘在十架上的黑暗勢力也消失了。一切都成為過去,預定基督出生的時候終於來到。從此之後,我們在基督裡可以成為「被揀選的族類」(彼前2:9),這並不限於某個民族。

若非是神指定了時間,一切又怎能成事呢?這說明了我們慶祝聖誕的原因。

(翻譯︰黃少芬)

admin

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。

Next Post

Urbana 06︰新思維世代 改變世界力量

10/01/2007 – 20 提別月 5767
在Edward Jones Dome舉行 &nbs […]