滿腹經綸︰尼安德特人(Neanderthals)

 

顏重剛

如果你認為達爾文的進化論影響世人怎麼看人類,那請留意︰尼安德特人會產生更大影響。

尼安德特人是甚麼?
多年以來尼安德特人被視為一種「穴居人」,遠在三萬年前已滅絕。他們的骨骼結構和線粒體基因序(mitochondrial DNA)與現代人類大不相同,所以一向(直至最近為止)被視為次人類。因著種種原因,基督徒對古老骨頭不感興趣。有些人甚至認為那些骨頭是偽造的。他們忙著參加查經班和祈禱會,那有時間去研習尼安德特人?但請您明白,非信徒對這些骨頭很有興趣,它們也不會消失。

研究化石的科學家有一個大困難(但不會告訴您),他們只可以把古老化石與現代猿猴或人類的骨頭作比較。如果化石太像今天的猿猴,外行人不會產生興趣。如果化石有些像介乎現代人與猿猴之間的骨骼,那就不能肯定究竟是一個絕種的生物,或就是眾人期盼找到的「祖先」和「共同連結」。(猜猜他們會說那一個是答案?)

即使一個科學家相信他已找到一個真的「人類化石」,依然令人困擾的問題是,這個人的後裔有否繼續生產後裔,一直生存到今天。換句話說,如果沒有持續的連結直到今天的人類,那塊「人類」化石又能夠有多真呢?

線粒體基因序追尋人類祖先
然而,遺傳學是反其道而行。所有生存的人都有人類父母。如果能追尋今天人類父母的根源(例如是從澳洲、亞洲、歐洲和非洲來的),我們可以建立一個「遺傳族譜」,清楚指出我們的祖先從何時何地而來。線粒體基因序(比核基因序更易研究)正正就是這樣的一個工具。

當科學家研究現代女性的線粒體基因序時,大為驚訝。數據顯示我們所有人來自約二十萬年前居住在非洲的同一位女士(參看Scientific America vol. 13, no. 2, 2003)。當然,這個時間估計取決於線粒體基因序隨著時間異變的速率而定,這速率是由科學家按現代人與現代猩猩在線粒體基因序的分別所計算出來(我們就叫它作「X」次異變)。科學家相信人類和猩猩在五百萬年前分開了,因此異變率是每五百萬年一個X異變。(如果你不相信這方法不要緊,因為並沒有另外的計算方法。)

尼安德特人是人類
現在有更強力的方法來研究古老骨頭的基因序。科學家在Nature和Science兩份學刊(11/16/2006)發表三萬八千年前尼安德特人骨頭碎片的核基因序。《洛杉磯時報》說︰「人類男性可能貢獻部份基因給尼安德特人基因組。」又說︰「尼安德特人X染色體的基因包含太多人類遺傳異變,這不可能是偶然的。」換句話說,尼安德特人確曾與人類互相繁殖。在生物學定義上,他們是真人類。可能是不同種族,但絕對是人類。

您問那有甚麼值得興奮?如果尼安德特人真是人類,那他們的線粒體基因序要被包括在本來計算線粒體異變率的程式內(不應只計算現代人的數據)。如是這樣,以前估計「非洲一位女士」所用的速率是低估的數值。即是說,人類存在的歷史比二十萬年要短得多。

人類歷史短過二十萬年
科學家們再次感到驚訝。億萬年前地球已可盛載生物,為甚麼化石紀錄顯示人類只在三百萬年前才出現(而其他動植物老早已完善發展)?然後遺傳學家說人類只在二十萬年前才開始存在。現在尼安德特人的研究顯示人類出現的日子比這個還要短得多?

您和我都知道有一本書清楚說明人類歷史是出奇的短。那本書不是由科學家寫的。基督徒們,現在是我們要留意的時候了。科學是我們的朋友。

(作者是遺傳學博士及醫生,三十多項專利品的發明家,以及一間藥劑公司的創辦人兼執行長。要看相關文章,請往www.drrichardyen.org查找令您感興趣的題目。)
(翻譯︰陳永輝)

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