牆內牆外︰舊約神學對貧窮的看法

張靄玲

聖經記載了神的思典是為普世人預備。舊約則透過以色列人之間的經濟關係來指出其意義(利25),認為財富與貧窮的問題不是資源積聚或匱缺所衍生,而是在一個被罪扭曲的世界所出現的人際關係問題(出3-5)。

摩西五經強調要公平對待窮人,一方面不可屈枉他們(出23:6),但另一方面又不可偏袒他們(出23:3;利19:15)。立約群體要以尊重的態度對待他們(申24:10-11)。律法除了申明給予貧窮人的直接幫助(出22:25;利25:35-38),還制訂了其他間接的方式來幫助他們(利19:9-10,23:22;申24:9-22),其中一個清晰目標就是好使以色列人之中再沒有窮人。

另外神聆聽窮乏人的哀求(出22:27),賜福給顧念他們的人(申24:13,19),凡欺壓他們的,神必追究(申24:15)。耶和華亦是根據這個立場來與 的子民建立關係,因為 曾經把他們從為奴之地救贖出來(申24:18)。

貧窮並非歷史書的一個常見主題,其中較矚目的例子是哈拿的祈禱顯示了窮人的困境,以及他們對耶和華全心全意的倚靠,因而突顯神定意興起窮人的作事原則(撒上2:5-8)。

隨著君主制度的發展,所羅門的經濟政策至終使百姓承受沉重的負擔,使貧窮問題加劇(王上12:4)。在王國分裂時期,社會中的不公義就更嚴重,引來先知對領袖及民眾欺壓貧窮最嚴厲的斥責。以賽亞(賽3:13-15,10:1-2)、耶利米(耶5:27-28)、以西結、阿摩司及撒迦利亞,指出這就是神百姓違背其立約責任的憑據(結18:16-17,22:29)。而君王更成了人民最大的剝削者(王上21章),因而以色列人中生出將來有一位君王會把公義帶給貧窮人的盼望(賽11:4)。

詩歌書除了承接幫助窮人就是行義(詩112:9)而逼迫窮人則是行惡(詩109:16)的立場之外,也指出貧窮人知道耶和華必聽他們的哀求(詩69:33,140:12)。耶和華被視為他們的避難所(詩14:6)、拯救者(詩40:17)、供應者(詩68:10),並要抬舉他們(詩113:7-8)。

智慧文學作者經常強調施捨所帶來的好處(箴11:24,28:8-27)。欺壓貧寒的,則是辱沒造他的主(箴14:31,17:5),而幫助貧窮的就是義人(伯29:12-17;箴29:7)。

總結︰
舊約神學對貧窮的看法主要可歸納為以下三個重點︰
1.神愛顧貧窮人,因為人是按著神的形象所造。就算他們的貧窮是由於自己的敗壞所引致,我們仍然要與他們認同(箴22:2,29:13)。
2.神要求我們行公義,好憐憫(彌6:8),愛人如己(利29:33),因為這是聖潔生活的表現(出22:21,23:9),否則會招來審判(箴22:22-23)。
3.分給貧窮人乃舊約信仰核心信念的履行,好叫神在世上施行的工作就是「 揀選世上無有的,好叫自誇的人蒙羞」(申7:7-8;林前1:21-31)得以延續。
因此,今天教會要關顧貧窮人乃是應順神的吩咐,也是教會的生命特質。出於神的,也必作神所作之事。

admin

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。

Next Post

《斷背山》的另一邊

02/03/2006 – 2 亞達月 5766
  因為是李安,這部電影變得有點難談,因 […]