品格之窗︰新酒與新皮袋(一)

 

亞基

教會更新與教會奮興是大家經常見到的講道主題,很多人會用耶穌所說的新酒和新皮袋比喻(路5:37-39)來講出教會要保持有活力的必要。

以前看過一本書,書名叫《永續成功的組織》(The Eternal Successful Organization)。「健康」是書中探討的主題,組織就像人一樣,會因為生活方式不對而得病。它們需要學習「系統的誠信」以便能過一種安全、富有成效和活潑的生活。如果企業可以有這個自強不息的發展,那教會又可以嗎?

你有沒有讀過以下兩則故事︰

一、 煮青蛙︰將一蘋青蛙放在大鍋冷水裡,再用小火慢慢加熱,青蛙雖然約略可以感覺外界溫度慢慢變化,卻因惰性,也不覺有迫切需要往外跳,最後在不知不覺半被熱水煮熟而喪命。

二、 四蘋猴子︰科學家將四蘋猴子關在一個密封房間裡,每天餵食很少食物,讓猴子餓的吱吱叫。幾天後,實驗者在房間上面的小洞放下一串香蕉,一蘋餓得頭昏眼花的大猴子一個箭步衝向前,可是當它還沒拿到香蕉時,就被預設機關所潑出的滾水燙得全身灼傷。當後面三蘋猴子依次爬上去拿香蕉時,一樣被熱水燙傷。於是眾猴只好望「蕉」興歎。幾天後,實驗者換進一蘋新猴子進入房內,當新猴子肚子餓得也想嘗試爬上去吃香蕉時,立刻被其他三蘋老猴子制止,並告知有危險,千萬不可嘗試。實驗者再換一蘋猴子進入,當這蘋新猴子想吃香蕉時,有趣的事情發生了,這次不僅剩下的二蘋老猴子制止它,連沒被燙過的半新猴子也極力阻止它。實驗繼續,當所有猴子都已換新之後,沒有一蘋猴子曾經被燙過,上頭的熱水機關也取消了,香蕉縱使唾手可得,卻沒有猴子敢前去享用。

不想改變的藉口有很多,常用者有︰「我們一向是這樣做的!」或「你的建議我們以前曾經嘗試過,但已證實無效!」有些人想改變,有些人不願意改變,在一個群體裡面怎樣可以找到平衡呢?

主對人的惰性很清楚。惰性是滿意現狀(Comfort Zone),滿意目前所得的聖經亮光及傳福音的果效,惟恐任何改變會導致僅有的舊皮袋也失掉。神透過以上的章節,提醒我們不要貪舊忘新,也不要將新酒放進舊皮袋。

究竟甚麼是新酒,甚麼是新皮袋呢?

事實上今天要找也不難,反敗為勝的例子多得是,在人看來無可能(impossible),在神手就沒有難成的事(I』m possible)。在此第一個例子我想用就是「啟發課程」。

「啟發課程」在九零年代起源於倫敦一個地區教會聖三一布普頓堂。超乎人所能想像,這課程蒙神的使用,現在已擴展到世界各地一百多個地區。

為甚麼一個課程的影響力這麼大呢?很明顯這不是人所能成就的。過往的布道會花費很多人力物力,所拯救的靈魂對教會來說只帶來有限的增長;有不少教會卻見證「啟發課程」對教會成長有莫大裨益。它究竟有甚麼成功因素呢?

在路加福音第十章,耶穌將傳福音的成功秘訣表達成四個步驟,是祝福(願這一家平安 – 5節)、團契(吃喝他們所供給的 – 7節)、滿足需要(要醫治那城裡的病人 – 9節),然後才傳福音(神的國臨近你們了 – 9節)。

「啟發課程」透過熱誠的招待,在十多個星期裡,積極對慕道朋友表達神對我們的愛,從願意聆聽他們的需要到為他們禱告服侍,處處代表耶穌向他們招手,信耶穌由一個理性的學習(先批判後證實)變成一個親密關係的回應(先相信後瞭解)。雖然真理的教導也有,但這不是唯一的部分。這讓我們看見要成功很容易,只有依照耶穌的方法來行就可以。

這課程無可否認是一個新工具(新酒),它來的時候也有一個新皮袋。聚餐、歡迎、除去宗教化、聆聽需要、小組、服事及使用VCD等等,在某程度都成為這新皮袋的一部分。

新酒一定要放在新皮袋,任何一部分用舊東西取代也有可能影響其果效。弟兄姐妹不妨客觀地看這些新工具的影響力,為甚麼別人有這麼好的效果而自己則強差人意?是否有一些地方做得不理想?有沒有嘗試將新衣服撕爛來補在舊衣服上呢?

較為保守的教會會先等一下,看看新酒對其他教會有何影響如何才作決定。求主憐憫我們,讓我們看見我們(香港教會)的不足,放手讓神建立 自己榮耀的教會。

下次再與弟兄姐妹分享另一種的新酒。

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