社交媒体成为现代人的重要资讯来源,这已是不争的事实。由于社交媒体给人自由开放的印象,而且人人成为资讯发布者,似乎谁都不能支配资讯发放,于是少人会注视它其实也有资讯守门者的角色,更少的人会深究它的操作手法如何影响使用者。过去有些评论者对面书(Facebook)的资讯筛选原则提出质疑,最近美南浸信会社交媒体观察员更表达担忧,认为福音派信徒对时事的观点会遭受面书的无形操控。对时事的看法会影响行动,因此抗衡性革命运动或其他反道德伦理的议程,必须保守个人观点不被操控。

美南浸信会通讯社网站刊登的一篇文章指出,面书经常阻止保守派使用者接收他们所关注的新闻内容。全国宗教广播者协会主席Jerry Johnson要求面书改变做法,不应该力推开放派的新闻内容,同时压制保守派的新闻内容,否则难以信任这个平台。

今年5月一个知名科技网站登出的文章触发保守派信徒领袖对面书的指控。文章引述一名匿名前面书员工表示,公司员工阻止保守派人士所关注的时事内容出现在重要发放渠道,即使是网民高度关注的事件。另外,保守派媒体的新闻也遭到刻意筛掉,除非主流媒体也报道有关事件。面书副主席否认指控,表示不会基于政治立场而对资讯进行优先次序的处理。

虽然面书使用者可设定接收资讯类别的喜好,但面书始终不是新闻媒体,所呈现出来的新闻事件不过是反映面书朋友的观点和面书管理者的立场,而不是较为全面和客观的新闻事件。社交媒体本身是人际之间的分享平台,有“分享”的本质,而非“呈现事实”的本质,它不是专业的新闻平台,而是朋友之间互相分享的消息,内容出现与否主要反映朋友的价值取向。

福音派信徒懂得获取真实和客观的新闻资讯,对时事的解读才不会被操控。经年累月接受单方面立场的资讯,视角和观点的建立便会不自觉地受影响。社交媒体犹如水流,既可载舟,也能覆舟,需要有智慧地使用,才能带来裨益。