美国教会到伊利诺州杰斯帕县(Jasper)监狱服侍在囚人士,惩教人员惊叹所带来的改变。

杰斯帕县治安官威廉信(Patrick Williamson )接受电视访问时表示:“这里的气氛较以往平静,以前经常听到砰砰的撞击声、脚踢声、吼叫、尖叫等。现时在囚人士相处融洽,对待职员也较以往好,事故亦少了发生。教会的服侍补足了我们的工作。”

伊利诺州威特非First Church的监狱布道事工由希尔牧师(John Hill)开展。起初他与监狱携手设立男士成瘾复康之家,该项工作有不错的成效,威廉信牧师于是邀请教会到监狱作福音工作。每逢星期四,义工们均带备椅子、音响器材和甜甜圈到监狱探访。

因吸毒被判监的江恩(Anthony Gann)见证到教会服侍所带来的正面果效。他说:“能够在这里真实经历教会的聚会,实在是太好了。我在这里认识到不少好人。”在短短三个月内,已经看到很大的转变。希尔牧师表示:“惩教人员说监狱整个文化都转变了。在囚人士都彼此关顾,且开始思想铁窗后的生活。”

教会在社交媒体分享九位在囚人士(五男四女)在狱中受浸的录像。影片的旁述说道:“你也许感到神离弃了你,于是想要重回旧路。当身处旷野时,难免想走回头,但不要放弃,不要忘记奇蹟的可能。”

威廉信是基督徒,他相信信仰能给予在囚人士力量。为了帮助在囚人士解决精神健康问题,他同时在狱中安排心理学家提供治疗服务。威廉信指出:“我们的最终目标是帮助服刑人士为家庭作出贡献,从而贡献社会,让罪不致延续三、四代。”

江恩满心期待九月出狱后的生活,他打算参与First Church聚会,并追寻他热爱的音乐。他说道:“请不要放弃我们。我们之所以穿上囚衣,不是因为我们都是坏人,我们只是曾经做了愚蠢的选择。”

( 来源:Christian Headlines , 2019年6月24日,林国祥编译报道。)

祷告: 求主祝福教会在监狱的福音工作,让在囚人士经历主的爱和大能拯救,得着新生命。