在使徒行传第1章中,只有 “使徒”是事奉人员。据第6章所载,随着教会增长,多方面的事工是必需的,因而形成了“执事”。第8章叙述到因着受迫害、耶路撒冷社区被分散,及福音的广传而形成了“传福音” 事工。第一位福音宣教士是曾被膏为执事的腓利,后来他去了撒马利亚传道(徒21:8)。

第11章,会众倍增到一个地步需要领袖。古代以色列称领袖为“长老”,因此教会领袖被称为长老在 11章30节 中首次提及。接下来的几年,设立长老成为每个教会的标准做法(参徒14:23)。从 15章2节 看出,当地教会内的长老和跨教会服事的使徒组成了一个延伸的领导团队。

第13章,当安提阿教会增长时,除了使徒和长老,另外还发展出“先知教师”(徒 13: 1)。“先知”这名称,是采用古以色列对先知的叫法,但此时的先知代表了一种新阶段的预言 ── 新约教会中领导团队之一部份。那时之前,教导职责是由使徒担任,后来圣经教导的职责已延伸到其他的教会领袖身上。

第14章,保罗和巴拿巴受安提阿教会差派,出去宣讲福音并教导圣经。他们在安提阿服事时,既是先知又是教师。当他们开始建立教会,并委任长老时,他们就变成 “使徒 ”(徒 14:14)。保罗和巴拿巴代表了使徒性事工一个新阶段的倍增和延伸,许多其他的使徒随后而上;比如罗马书 16章7节 提到的安多尼古和犹尼亚安,还有像亚波罗这种“超级使徒”(林前 3:3-6)和雅各(林前 15:7)。

使徒性领袖兴起,成为在新约教会里被接受的恩赐与功能的一部分(林前 12:28-29)。使徒性事工的丰满可在以弗所书 4章11节 中看出 —— 其中有“ 使徒先知传福音的牧师教师 ”。最初的使徒同时担任这五种职分,后来使徒的角色演变成五种不同职分,也称为“五重职事”;这五种职分是圣灵的恩赐,由耶稣升天后赐给信仰群体(弗 4:7-10)。

有意思的是,“牧师 ”(希腊语 poimen)这个词汇在新约只出现过一次,就在以弗所书四章。若无使徒、先知、传福音和教师共同运作,牧师是难以成就的。在使徒行传中,亦无特别提及牧师的角色,但对使徒的描述却不少。今天,许多人认为不再需要使徒,对教会的资深领袖就直称“牧师”;其实,许多资深教会的领袖是优秀的教师或使徒。这样看来,牧师的角色是由长老的角色发展而来,是教会中的资深领袖。


亚设.因崔特(Asher Intrater)是以色列弥赛亚信徒群体的使徒领袖,创办“复兴以色列事工(Revive Israel Ministries)”,另外在耶路撒冷“耶稣之爱教会”及“复兴列国(Tikkun International)”担任监督职责,最近出版新书《与神对齐》。

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