荒年开始的最初两年,雅各一家住在闹饥荒的迦南地,最后迫不得已到埃及籴粮,以为自己会跟当时的人一样,必须用自己的财物来换取粮食。但当约瑟的个人命定与家族的命定“接驳”了,余下的五个荒年,他们居住在歌珊,不再需要交易,因为约瑟供应他们的需要。不但如此,他们在异邦人的领土上置业,生儿育女,家财和人丁皆增长,情况与同时期的埃及人完全相反。神给他们增长的能力,没有因大环境的改变而受阻碍,那不是超自然能力,我的意思是,不是像在旷野的以色列人那样吃天上降下的粮食,不是这样的超自然方式。他们仍然畜牧,只是在逆境中,因为神的保护,工作的能力得以继续发挥出来。

这能力也是与神的约有关,就是神在何烈山与以色列人立约,申命记八章18节说,是神给以色列人有得货财的力量,为要坚定祂向他们祖先所立的约。摩西用这节经文提醒以色列人不要堕入因富足而自满的陷阱,但同时确认神会给人得货财的能力,从经济角度看,这是创造资源的能力。请不要简化地用“挣钱”的概念去理解,或将财富成为人生的终极目标。神与亚伯拉罕立约,应许后代如天上的星星那么多,如果是贫穷的国家,人口增长就不是好事,多一个婴儿出生,就多一人挨饿。神在大自然创造的食物是极其丰富,以色列人口增长至天上的星星那么多,但日用的需要仍然会得满足,因神会有丰盛的供应,祂给他们得货财的能力。

现时很多社会的冲突和动乱,都可以追究至财富资源没有公平分配的原因,社会运动能够兴起,也是因为社会的经济成果没有公平分配,有些人总是能享有利益特权,群众才容易被引发仇恨情绪。神给人有创造财富的能力,虽然个人能力、客观因素各有差异,但也不应造成今天全球最富有的1%人口拥有全球人口财产的50.8%的情况,这是极不正常的。 乐施会引用瑞士银行的研究报告指出,2010年,有388人拥有的财产,是全球最贫穷的一半人口的总和,而到了2015年,人数是62人,贫富悬殊情况在恶化。 虽然福利政策和慈惠工作能够改变财富分配,但治标不治本,除了制度化贫穷问题要处理外,提升贫穷人的工作收入也是值得探讨的,他们也要创造资源,得着神给他们得货财的能力。

洛桑世界会议在2014年巴西举行的全球会议,主题是成功神学、贫穷和福音,其中讨论到财富创造与分配,这次会议的结论是,分配财富不应成为教会服侍社群的主要回应,例如慈惠工作,也应意识到营商解决全球问题的方法。洛桑运动与BAM Global在2017年3月合办“以整全转化为目标的创造财富使命”会议,并发表宣言,呼吁教会将创造财富纳入整全转化使命的中心议题。 宣言共有十一项,这里引述头五项:

  1. 创造财富的使命来自创造主,祂创造了一个欣欣向荣、丰盛和多元化的世界。
  2. 我们是按神的形象受造的,与祂同工,并为祂创造使人得益的产品和服务。
  3. 圣经确认创造财富的神圣呼召,这也是神赐下的恩赐。
  4. 信徒创造财富,应受教会肯定,他们也受教会的栽培,及受差派进入职场,服事列国和所有的人。
  5. 囤积财富是错的,分享财富却要加以鼓励,但除非先创造财富,否则没有可与人分享的财富。

神给约瑟的解梦恩赐,也给他一个使命,帮助其他人创造资源。当埃及人在卖地之后,也要卖掉自己,约瑟却设立新例,容许他们继续在卖给法老的田地耕种,只要求将五分之一的收成上缴法老,而自己保留五分之四。这样做是减轻他们的重担,新法例是恩惠,让生活不至于太悲惨,而又保留了创造资源的能力和机会,使他们自给自足,享受自己辛劳而来的成果。

希望大家仅记,约瑟的故事有一个重点:当你进入神所命定的个人策略性位置,即使荒年来到,也能经历恩宠,能够完成神的使命。

(本专栏到此完结)


文@黄少芬

(本文摘录自作者的同名著作《荒年中的恩宠》,作者保留版权)