美国研究组织巴纳(Barna Group)发表调查报告,数据显示美国13至18岁青少年中,自称无神论者人数(13%)比成人(6%)多一倍。报告并且指出,妨碍这些青少年信主的最大障碍,是他们认为“信仰欠缺理据”和“教会生活不重要”。

报告中受访的Z世代青少年和青壮年,都比成年人更倾向于认为“罪恶、苦难的存在”是他们信心的难关。这显示今天的青少年和历史上其他无数的青少年一样,挣扎于为“罪恶、苦难与慈爱的神并存”寻找具说服力的理据。

接近四成(37%)受访者认为要“肯定知道神是否真实”是不可能的事。他们缺乏信心,与广泛文化大力鼓吹相对主义有关。不分老幼,调查中超过一半受访者都同意“许多宗教都可导人进入永生;没有‘独一真正的宗教’。”Z世代倾向觉得,其他人认为真实的事,对自身而言不一定真确,而他们比成人更难同意“一个人真诚相信的事物可以是错误的”。

接近一半(46%)受访Z世代青少年表示他们“需要事实确据来支持信仰”,而且认为科学和圣经相辅相成的青少年和青壮年(28%和25%)明显比较年长者(81%)少。这显示他们对科学和圣经之间的关系感到不安。

有趣的是,受访的无神论者中,Z世代在较少程度上认为“基督徒的伪善”是他们“信心上的明显障碍”,但他们都不约而同地有过与基督徒或教会接触的不愉快经历。

逾半受访Z世代认为教会生活“不太重要”(27%)或“完全不重要”(27%),只有两成人(20%)表示教会生活对他们“非常重要”,是调查中最不受欢迎的选项。甚至连有参与教会生活的Z时代青少年,对教会有消极观感。这些教会青少年中,接近一半(49%)表示“教会似乎拒绝大部分科学教导我们有关世界的事”,近四成人认为“教会过分保护青少年”(38%),或“教会里的人都是虚伪的”(36%)。此外,超过两成人表示“教会不是表达疑惑的安全环境”(27%),或者声称他们在教会接触的教导“相当肤浅”(24%)

认为教会生活不重要的受访青少年中,逾六成信徒表示自己“在其他地方找到了神”(61%),而相约比例的非基督徒也说“教会与我无关”(64%)。虽然非基督徒不上教会的理由不无道理,但当连基督徒青年也认为上教会不重要,这便至少是一个指标,显示有些教会未能帮助青少年与神建立翻转生命的关系。

(来源:Barna Group,2018年1月24日,潘意韵编译报道)

祷告:求主赐众教会智慧和新的策略,引导青少年正确地认识真理,与神同行。