尋根溯源,感恩節源於17世紀從英國移民至北美新大陸的基督徒的宗教節慶。在艱難的開荒期,他們排除萬難,在土著的幫助下開墾耕種,第一次享受收成,倖存者就舉行節慶感謝神的恩惠和看顧。加拿大是另一個有感恩節的國家,同樣是有屬靈的根源,起初是為面對進化論的危機,教會希望有全國的感恩節,向世人見證神的存在。因此美加兩國的感恩節都是人對神表達感謝之情。但來到21世紀,感恩節變成瘋狂購物的假日,美食、派對、家庭團聚成為主題,失去本來的原意。誰偷走了我們的感恩節?

起初,感恩節與豐收有關,基督徒誠心地向神表達感恩,特別是經歷過一半人因惡劣環境而死去,倖存者更能體會神的大恩。豐收可以是神賜福的證據,卻不是感恩節的主角,但隨著生活越來越安定和富庶,加上進入工業化的時代,能夠準確控制的大量生產系統,供應穩定,滿足現代人的一切需要,而我們不像農夫那樣體會什麼是無法掌握的大自然變化。高端科技、高效能的商業運作不但成為我們滿足生活一切所需的手段,更成為「倚靠」,但其實是靠自己,社會逐漸形成自我中心的文化。每年仍有感恩節,但只是享樂和消費的節日。

感恩節世俗化並不只是不信者群體的情況,基督徒仍是美國主要人口的信仰,但美國的感恩節給一年一次的瘋狂購物日搶走光芒。過去,美國最高消費的日子是聖誕節,但近年「黑色星期五」(感恩節翌日)已取代了首位。

以色列人進入應許之地前,摩西就預告了他們將來離棄神,但這不是命運,祝福和詛咒是可以選擇的。以色列人經歷出埃及神蹟,心中充滿感恩;經過曠野時,不耕不種,但沒有挨餓,衣服也沒破,心中仍充滿感恩;但安居在流奶與蜜之地後,享受豐盛的時期,試探才是最危險。

感恩是需要持守的屬靈操練。美國女作家莎拉(Sarah Josepha Hale)因40年的堅持,不停進行遊說,感恩節才得以成為全國的假期。我們也要堅持,但不是在節慶形式上,不是在守住一個節日上,我們的堅持是在感恩節的精神上,在艱難和順利的日子都能真誠地感謝神。